2007年春,阿熹又再辭掉工作,獨自遠遊中東,自耶路撒冷起,途經埃及,約旦,敍利亞,黎巴嫩,土耳其,伊朗,巴基斯坦,取道中巴公路回中國新疆,經青藏鐵路到拉薩,然後重遊雲南,最後於10周年回歸紀念日返回香港.

2007年6月29日星期五

雪山依舊

一大早便離開青年旅館,按著昨晚大譚所說到青年旅館後邊的小巷裡找老謝的新旅店,果然就在一條比較清幽的小巷裡找到一家四合院青年旅館,入門口時又見到那位臉圓圓的摩梭小妹,她狐疑地看了我一會才問我是否從香港過來,原來她還認得我這位香港大哥呢!我問她謝老闆在不在?她說老闆還未起床,問我要不要叫醒他?我說不用了,我只是路過麗江特意來看看和打過招呼,我在四合園裡闊落的中庭花園坐了一會,便發現那頭斑點狗[菜花]不見了,只剩下那隻聲大夾惡的細狗仔,摩梭小妹說班點狗早前在古城裡被人拐走了,真是可惜。我坐了半個鐘還未見老闆出來,因為要趕長途巴士到昆明,便先行告退。

清早的古城和玉龍雪山, 相隔5年後, 還是攝自古城國際青年旅館頂層, 雪山依舊, 人面全非

來到新客運站,先到對面一家新酒店裡附設的火車售票點買明天中午昆明去廣州的火車票,那知過了營業時間大半個鐘還未開門,我便叫酒店的保安幫忙去找人回來上班,過了好一會售票點的大姐才施施然的來到開門,聽說剛才是去了開早會討論如何提昇服務質素,卻因開會逾時反而要客人在外邊呆等。

買好火車票後才到客運站排隊買巴士票,當要輪到我時突然有個本地大哥擋在售票窗前打尖,我叫他到後邊排隊,那位大哥反而惡人先告狀,叫囂道他只不過是問問班次而已,跟著便大講粗口漫駡,我想其實看班次大可以去看站內那巨形的路線班次板,這傢伙只是被當眾落了面子,便無理取鬧聲大夾惡地找下台階而已。我想怎麼搞幾年前溫文有禮好客友善的麗江人現在怎會變成這個凶巴巴的樣子呢?怱然間我明白了這是財大氣粗之過,經濟發展和文明進步不是必然掛勾的,他這過激反應只是近年常見那種死要面子的通病發作,一時間我對他無禮的態度怒氣全消,他見我突然默不作聲便以為我是怕了他,洋洋自得的得勝而去。

坐早上9:30長途高快大巴經過大理回到昆明市,來到城西客運站已是下午6時左右,正好撞上下班的繁忙時間,我坐公交車回到北京路,發現昆湖飯店剛全新裝修過,差點便認不出來過門不入,我住進了飯店的一間普通雙人房,聽說同房還有一個老外大叔,不過由始到終都沒有碰上面。

我跟著打電話找到小譚,她教我在北京路如何坐公交到雲南大學,她的精品店子就開在大學酒吧街附近,可是我去到酒吧街外邊轉來轉去都找不到她的店子,最後反而找到布拉格咖啡館的昆明分店,到店裡問路才在一條小街裡找到小譚的店子,我想這麼難找,難怪大譚說小譚的精品店生意不甚好了。隔了差不多5年沒見,小譚還是小妹妹的青春樣子,不過她已榮升老闆了,真是厲害。我和她聊了一會,吃了點從她從咖啡店裡拿過來的蛋糕,說說大家的近況和談談旅遊經,最後她說我過了這麼多年普通話還是一點進步都沒有,真是羞愧死人了。


昆明火車站

第二天中午趕到昆明火車站坐火車回廣州,在進站前匆匆在站外的商店買了個康師傅紅燒牛肉杯麵,樽裝水和鮮橙多,到晚上打開杯麵時發覺上面的康師傅公仔有點不對勁,細看才發現買了個冒牌杯麵,雖然杯裡真的有一塊麵餅,但是又點敢拿自己的腸胃去試食呢?只好向火車上的小賣車另外買過一個正牌的康師傅杯麵當晚餐。

同一個硬臥間隔裡有一家三口的四川乘客,老爺爺和大叔兒子帶著一個剛上小學的小孫女,一家人要經廣州去探望在福建打工的媳婦。兩父子差不多全程都躺在臥舖上昏睡,那個小女孩只好找周圍的乘客玩耍,她見我坐在旁邊玩數獨,便說她也會玩,一手便把我的數獨書搶過來在上面的格仔亂填數字,原來她才剛學會了數1至100,不過數了一會便覺無聊,便改在數獨書上畫公仔。

我見她只會畫些火柴人公仔,便說不如等我畫給她看,其實我會畫的東西也不多,想了一會便想起叮噹卡通的歌仔:圓圈加一點,圓圈加一點,下面畫個波板糖再畫個呼拉圈...於是便畫了個叮噹大頭出來。那小妹妹看得有趣,便問為何叮噹貓沒有身體呢?於是我又畫了個貓身和百寶袋出來,跟著那小妹妹又搶過書來在上面加東西,竟然在叮噹頭上加了對耳朵,我指著耳朵問她這是甚麼東西?她說這是耳朵囉!我又問叮噹有耳朵的嗎?她笑嘻嘻地回答說叮噹是沒有耳朵的,因為耳朵給老鼠吃掉了。

7月1日回到廣州,再坐火車到深圳羅湖,過了關便回到香港,於10周年回歸紀念日回到香港,不過對我來說卻沒有任何特別意義,只是晚上和家人吃飯時電視裡有煙花看而已。


全篇完
記畢於香港家中
2009年10月5日

2007年6月28日星期四

魔幻迷城

今早又在古城內四處溜躂,跑到古城山頂上的佛寺看那巨形黃金轉經筒,只見一些藏民老人家一早便爬到山上推動經輪,這也算是一種晨運的好方法吧?中午在旅店裡吃了個咖喱牛肉飯當午餐,本打算吃飽便可以馬上坐公交去長途車站,那知結帳時小妹竟說沒有零錢找贖,結果要我自己走到鎮外的超市買東西換零錢,老闆不在便懶得就懶。

香格里拉(中甸) - 推啊! 努力地推動山頂上超大經輪的女孩
香格里拉(中甸) - 從山上看建唐古鎮

回去時在古鎮入口的停車場遇到一個老外哥仔和一個中國女生問路,原來也是要去融聚客棧的,我便帶他們一同回旅店去,路上和他們聊了幾句,才知兩人是德國和內地到香港科大讀書的交換生,暑假結伴到雲南旅行。我才出外打過轉換點錢,竟然能拉了兩個客人回去,看來我也有點開旅館的運道。

坐公交來到中甸的新客運站,舊車站以前就在市中心的郵電局旁邊,聽說是在2003年才搬到新站,現在還有長途臥舖車從中甸到拉薩,3天車程要收500元。坐新形的國產豪華中巴車到麗江,因為從中甸至虎跳峽通了新公路,沿路又是橋樑又是隧道,巴士很快便過了金沙江大橋,反之是麗江那邊的道路照舊還是又破又窄,過江不欠便開始塞車,中甸政府為了促進旅遊業故花錢投資建設公路,不過麗江那邊就寧願遊客都留在麗江,想當然不會花錢修整通往競爭對手的道路,肥水不留別人田嘛!


停車加水, 中甸至麗江途中

花了4個小時便來到麗江,新客運站對面有個剛落城的樓盤,旁邊還有一個房地產項目的巨形工地,以前客運站就在古城的後邊,下車後只雖步行十來分鐘便可到達四方街,但現在就要坐公交車到市內,在巴士上沿途見到街上的牆上給人寫上了不少辦証和迷藥的手機電話,我知道辦証是指賣假証件,但是甚麼是迷藥呢?

公交車送我到古城入口外下車,以前古城入口一邊是一個假到飛起的大水車,對面是一間大酒店和一個菜市場停車場,不過現在菜市場停車場消失了,取而代之是一大片納西式的古城建築,真想不到古城竟像變魔術般比幾年前“發育成長”擴充了,真是一大奇蹟!

我花了一點功夫才找到以前古城的小溪流,才分出那條是新義街和東大街,我沿著新義街摸回去賣草場,中途發現不少的舊店舖都消失了,改為千篇一律賣旅遊紀念品的商店。終於找到多年沒見的古城國際青年旅館,可是辦入住手續時前台的伙計竟然不知道老闆老謝和來自瀘沽湖的摩梭小妹,想是換了老闆吧?真是人面全非。跟著我又發現青年旅館原來曾裝修過,花園裡給加建了一個上了鎖的書吧,地下的小餐廳旁邊的小河原先是一道矮木欄和一列舒適的茶座,現在卻給裝上一道玻璃牆。來到頂樓的多人大房,又發現原先一邊可以遠眺玉龍雪山的露天天台上,給加建了一個中式裝潢的“玉音閣”,不過想當然又是給上鎖了,門口掛著一個牌子說只限在晚間開放,那麼白天時便再不能在天台上嘆茶讀書看雪山了。


麗江 - 舊事重提, 古城維護費

放下行李後我便去布拉格咖啡館找以前在拉薩認識的小譚妹妹,越是走近古城中心的四方街,狹窄的石板街上便越是多人,摩肩接踵的人來人往繁忙非常。來到咖啡店的門口,發現前面小橋流水的小溪裡只餘下一道淺薄微弱的流水,溪底的水草都已露出水面來,還見到有幾條魚毛被困在幾個河床上的淺水洼裡來回游動,我想龍游淺水遭蝦戲大概便是這樣子吧?小溪對面的露天酒樓裡擠滿了正在晚飯的旅行團,眾團友飲得興起鬧哄哄的十分起勁,而且還有歌手帶著大聲公即場點唱帶動氣氛,又有小妹妹穿插於宴席之間賣花贈興,我還以為回到了90年代深圳樂園路的宵夜大排檔去。

咖啡館的小妹告訴我小譚外出了,叫我晚上10時再過來,我便走到古城內溜躂一圈,城內四處都是紀念品商店和收費高昂的餐廳,和迫爆石板街上那不見首尾的遊客人海,偶而見到幾個納西族的老公公老婆婆,還是依舊穿著深藍色的解放裝和納西婦女的傳統衣裙,提著餸菜背著木柴舉步為艱地在一浪一浪洶湧的遊客人潮中掙扎前進,趕著回家做晚飯去。


麗江 - 天雨流芳

古城內天雨流芳的牌坊還在,人流也較小,不過以前在古城裡的孤兒院就變成了一間給遊客參觀的文化博物館(後來在網上知道是因為主辦人的經濟問題而被政府接管了),約晚上7時來到四方街,只見黑壓壓的一片人頭,原來又到圍圈圈跳民俗舞的時間了,這時全城的遊客都爭相湧至四方街上參與這個盛會,這刻四方街和周圍的石板小街比起黃金周的旺角還要擠擁,為免被人潮踩扁,我只好趕快逃命去也。

麗江 - 晚上的古城和獅子山萬古樓

逃命中途經過萬古樓獅子山腳下櫻花屋所在的酒吧街,只見晚飯時間還未過去,各大小的酒吧餐館裡早已揚逸著陣陣強勁的蹦D音樂,店裡都擠滿了來狂歡跳舞的內地青年遊客,原來昔日小河邊上紅燈籠下供遊客看書嘆咖啡和與四方旅人把酒談心的恬靜茶座小店,都變身成D場了,我又見到一些穿著納西古服的年輕女待應隨著音樂節拍,動作一致的跟舞池裡跳貼身舞的客人一起搖頭蹦跳,這時我才明白今早坐公交時看見市內隨處的迷藥電話是賣些甚麼東西來,去深圳蹦D又怎少得了啪丸索K呢?

走到新城裡的川菜館吃晚飯,點了一碟抄西蘭花,那知卻送上了一碟椰菜花,我叫剛才點菜的小妹過來說要換過,那知這位小姐卻說:“這是白色的西蘭花啊!”,我馬上無名火起,罵她說不要當所有的客人都是無知的白痴啊!老闆馬上跑過來解圍,叫廚房馬上換過碟“綠色”西蘭花給我。雖說這是小事一件,平日我都會一笑置之,不知為何這刻我卻像吃了火藥般發脾氣?

晚上10時左右回到咖啡店找小譚,咖啡店的老闆大譚跟我說小譚跑到昆明開精品店去,不過反正都來到,當然又要品嚐一下藍苺蛋糕啦!我們說起薯伯在拉薩新開的咖啡店,大譚說04和05年曾有不少香港遊客因為薯伯之名而來她的咖啡店,為的就是要一看當年薯伯睡過的床,但因近年麗江的咖啡店已不準許兼營住宿了,之此店裡便少了一個“名勝”,不過薯伯的Fans不用失望,皆因他們可以直接去拉薩朝聖嘛。我又問大譚她的店外曾經一度恬靜怡人的小橋流水,現今已淪陷為一個擠擁嘈吵庸俗不堪的鬧市了,為何不搬到較清靜的地方如是中甸的建唐古鎮呢?大譚說她自2000年便已在麗江古城開業生活,她曾看著古城的“興起”,也要一直待在這裡見証古城的淪落和死亡才會離去。


燭光下的藍苺蛋糕, 布拉格咖啡館

聊天至午夜12時我才回去青年旅館,雖是深夜時份但是石板街上還是人山人海熙來攘往的,在旅館洗過澡後回到頂樓的房間裡,竟然還可清楚聽到酒吧街裡傳過來的強勁重低音不斷轟炸,想不到幾年不見,麗江古城便像中了魔咒般變成了一個夜蒲不夜天了。(2009/10/3)

2007年6月27日星期三

整裝待發

今早和房友說再見後,便到民航售票處坐機場大巴到貢嘎機場,乘坐南方航空中午飛往廣州,中途停經中甸的班機,下午3時飛機便在中甸的迪慶機場降落,航機上大都是要回廣州的廣東省旅行團,想當然在機上全程都是閙哄哄的廣東話嘈喧巴閉,隔了3個多月首次聽到有上百人同時講廣東話,居然不覺嘈吵,還覺得十分親切。

迪慶機場, 中甸
滇藏公路, 中甸

在中甸下機的大約只有二三十人,機場外有幾輛剛送完客人來趕飛機的小車,機場和中甸縣城之間沒有民航班車服務,坐小車回縣城的3~4公里路要成10至20元車費,擺明就是搶錢。我見今天天朗氣清,陽光普照,心想為何要平白浪費這麼怡人的下午呢?不如從中甸草原中間的機場走回縣城好了,順便還可以慢慢細味中甸草原的夏日風光。

香格里拉(中甸) - 機場附近的中甸草原, 藏式農莊, 牛羊遍野

沿著一條土路穿過草原,只見四野綠草如茵牛羊處處,藏式農莊散落在草原上,走了大半個鐘才來到滇藏公路,經過中甸縣城路口的大佛塔而不入,再往前走便見小山丘之間有一條支路,拐入支路再走一會便來到依山而建的建唐古鎮了。幾年前中甸政府為了促進旅遊業硬是把中甸改名為香格里拉,實在有點不習慣,5年多前建唐古鎮還未被開發成旅遊點,不過眼見山下的麗江古城搞得有聲有色,於是中甸的建唐古鎮也開始發展起來,古鎮的石板街上多了不少售賣紀念品的小店和旅館,不過只有兩兩三三幾起的旅行團遊客在逛街,這些人大都是從麗江過來的1至2天遊,想來大半時間都花在坐車和郊外的景點,來建唐古鎮也不過是到此一遊而已,所以古鎮內的旅館大都是空蕩蕩的沒有生意,十分冷清。

香格里拉(中甸) - 建唐古鎮
融聚客棧, 我在建唐古鎮裡住的小旅館, 留意下層窗內的金毛狗狗, 佢成日都想趁客人出入時溜到街上玩

我來到古鎮半山上的一間有床位出租的小旅店住下,這家融聚客棧只有幾個客人,就只有我和一個老外住在老房子二樓的大通舖裡,店裡就只有兩位小妹員工和一頭百厭金毛狗狗在看店,那隻金毛成日都想趁客人開門出外時溜到街上去,要小妹追出去把狗趕回來。聽看店的小妹說前陣子賽馬節時古城裡所有的旅店都爆滿,不過一節淡三墟,現在不止沒有幾個客人,連老闆也回到昆明去。其中一位小妹之前原來在梅里雪山飛來寺的旅店做廚師,幾年前飛來寺旁才不過只有幾家藏民經營招待香客的民宿,現在卻已開了20多家的遊客旅店了,真是乖乖不得了。

建唐古鎮一角, 佛塔和正在復修中的古屋, 為旅遊業大開發做好準備
建唐古鎮, 復修後暫時空置的老房子, 待價而沽, 還有後山上的超大經輪
香谷咖啡, 建唐古鎮
嘆番杯奶昔先! 香谷咖啡店

下午我來到可樂哥仔的朋友在古鎮裡新開的的香谷咖啡店飲下午茶,度過了一個懶洋洋的下午,黃昏前在古鎮裡四處溜躂,我見不少藏式的老房子都剛翻新過,但大都是人去樓空善價待租,靜候著旅店酒吧餐廳等新行業進駐,發達之日可以預期。這時到此一遊的旅行團都已離去,古鎮街上行人疏落,除了間中聽見居民的孩子在石板街上嬉戲的歡笑聲外,古鎮裡一片安寧恬靜,想這是旅遊業風暴強勢刮至古鎮前的最後一刻寂靜吧?

夕陽下泛著金黃色的超大經輪
建唐古鎮, 黃昏時份的石板街

入夜前走到古鎮旁邊新城的飯館吃晚飯,古鎮裡的餐廳和小賣店的物價是新城裡的飯館和超市的一倍,也難怪古鎮裡的“時尚口味”商舖生意不徍,經過古鎮中心的四方街外時聽到傳來陣陣藏樂聲,只見中午時四方街上的小食攤檔都撤去,取而代之是黑壓壓的一大團人從內至外圍成幾著圈圈聞歌起舞,十分熱鬧,這本是抄麗江四方街每晚的遊客民俗舞會,不過這裡來跳舞的大半都是本地的居民和在古鎮裡打工的後生仔女,遊客就只有小猫三兩隻,正好讓在古鎮裡生活的民眾在每晚茶餘飯後過來一起跳跳舞做做運動,有益身心。

建唐古鎮四方街, 黃昏時份, 聞歌起舞的老鄉和遊客, 好不熱鬧

晚飯後回到旅店,中甸入夜後頗為清涼,店裡的兩個小妹坐在火爐旁邊取暖看電視自得其樂,反而到我無所事事,於是又走到香谷坐坐,點了杯熱朱古力驅驅寒氣,和老闆聊了幾句,寫寫遊記,度過了一個平靜的晚上。(2009/10/3)

2007年6月24日星期日

人間煙火

跟著在拉薩Hea了3天,每天的行程都差不多,不外是三項活動:瞓、食、Hea。每天早上自然甦醒睡至日上三竿,吃過早餐後便去上網,中午和同房的幾位哥仔:可樂、小馬和阿勝一同去逛八廓街和大昭寺,觀看前來朝聖拜佛的香客、觀光旅遊和做生意買賣的各式人等,還有是坐在大昭寺前一邊烤太陽,一邊看著拜佛的老太太們在寺門前以五體投地之禮朝拜,晒飽太陽後便一同到光明茶館飲甜茶和吃藏麵,這樣便可以打發一個中午。

拜佛, 大昭寺
風馬旗塔, 大昭寺前

有天中午可樂和我又到大昭寺前遊蕩,可樂哥仔少年心性,以模仿藏民老鄉的口音向著沿路碰到老外遊客開玩笑,見人便說:“虫草要不要”“叔叔給我一塊錢”之類專向遊客兜售虫草的藏族老鄉和討錢的小孩的口頭禪,正在自得其樂之際突然給兩個西藏喇嘛叫住,還以為他玩得過份得罪人時,那兩個喇嘛問可樂是不是從重慶來的,原來他們是可樂上年去川西藏區旅行時,在一間佛寺裡認識的喇嘛朋友,要不是可樂的異行人家也不能在八廓街上的芸芸眾生中認出他來,大家對這不期而遇都覺意外和高興,想來大昭寺可是藏人到拉薩朝聖和外地遊客的必到之處,機緣巧合下才造就了這次他鄉遇故知。

大昭寺八廓街

有天中午飲過甜茶後,可樂他們又回去泡網吧,我便陪同房的一個湖南姐姐魚兒到大昭寺前的步行街買藏藥,然後又到布達拉宮前的公園閒逛和拍照,魚兒姐在廣東的企業顧問公司工作,向公司請了3個月的無薪假跑到拉薩來探望她的藏傳佛教活佛老師,我們在公園的水池邊坐下聊天時,遇到一個才7歲的藏族刷鞋童問我們要不要刷鞋,不過我們都穿著涼鞋又點有生意做呢?魚兒問他為何不去上學去?小孩便說是隨父親從農村出來到拉薩賺錢的,聊了一會又跑去跟其他的遊客玩無心機做生意,給他跛腳的老頭拉著責打哭了起來,心地善良的魚兒看不過去,便買了杯雪糕來哄他,逗得他破涕為笑。

又係布達拉宮的倒影

每天晚飯後我都會到風轉打蠆,飲吓咖啡,和店裡來自五湖四海的中外遊客,專程前來向薯伯買最新版西藏LP的老外單車友,專門來看薯伯的香港遊客,還有本地的藏族青年客人聊天。第一天來到風轉便認識的那對香港大學生情侶,人稱兩小無猜,差不多天天也來風轉,某夜待店內的客人都走後,我和薯伯怱然歌興大發,大唱80年代的香港卡通兒歌,甚麼千年女王、430、忍者小靈精等等,跟著又唱李克勤初出道的舊唱,在90年代未成長的兩小無猜完全搭不上嘴,想是我們之間已有代溝之故。

風轉咖啡店

另外我又發現薯伯十分受西藏女孩子的歡迎,有一個來自山南的女孩天天都來找薯伯玩,某夜我又見到一個漂亮文靜的拉薩小姑娘獨自坐在一旁喝咖啡,一雙亮晶晶的大眼睛就是注視著在店裡忙過不停的薯伯的一舉一動,我多事和她搭訕了幾句,原來她剛從成都大學旅遊系畢業,回到拉薩後在一家旅行社裡實習,明天便要跟一個英國旅行團送團到尼泊爾去,在出發前的一晚專登來風轉坐坐,或許是想在出門前跟薯伯說說話兒吧?

風轉的咖啡和小食

6月26日是我在拉薩的最後一天,中午同房的一班內地哥仔和兩個台灣女孩連袂騎單車到市郊山上的哲蚌寺去,因為我太懶了不想又踩單車又要行山,所以我獨自去八廓街溜躂和飲甜茶。路經風轉時發現薯伯竟然一早已在店裡,原來他今早剛去過工商局,又帶著藏族的女經理去醫院驗血辦健康証,說不知還要辦些甚麼証件才能完成開業的手續,看著他一臉苦惱的樣子,才發現這個一直以來無憂無慮的年青人首次為做生意的凡塵俗事而煩惱,想來也是時候開始要沾染點人間煙火了。

光明茶館的藏麵廚房
甜茶和藏麵

下午3時多我才坐中巴到市北邊的色拉寺,本想沿著寺外的圍牆走到後山的後門逃票溜進寺裡,可是發現寺裡的管理人員比起5年前也變得精明多了,所有後門不是關上了便是派人看守著,嚴防下午時有人逃票入內看辯經。既然溜不進去,我便打算在寺外轉兩個圈才回去,在後山上我遇到一個青年陪著一個老人家在轉寺,老人家巍巍峨峨的一步一步慢慢地爬上後山的石級上,我和那青年搭訕幾句,原來他今年才滿20歲,自中學畢業後每天下午都會陪他85歲的爺爺來色拉寺轉寺,日復一日便過了幾年,不禁要向這老人家的虔誠和孫兒的孝順至敬,很難想像現今在香港會有年青人願意付出數年的光陰,天天就是陪伴家裡的長輩去行山拜佛。

色拉寺後山曬佛台下的佛像壁畫
色拉寺內的藏式老房子, 超大窗框

最後一晚去風轉打蠆,可樂帶了一個台灣妹妹騎著單車過來飲咖啡,我們天南地北的聊了半個晚上,說說可樂往年夏天在川西山裡浸溫泉和跟著藏民放牛騎馬,台灣妹妹年初在澳洲工作旅遊在果園摘橙等等的旅遊趣事,他們約11時左右便先回旅店。不知為何平日熱鬧非常的咖啡店今晚靜靜的沒有多少客人,臨走前我在薯伯的留言冊上寫感想時,薯伯無厘頭地拿出照相機在旁邊偷拍,想是要把我的衰樣放上網去,我馬上拿著咕巨擋著避開鏡頭,不過要逃的最終還是逃不過去。(2009/10/1)

2007年6月23日星期六

趨之若鶩

雖然昨天很晚才睡,但是今早9時多便爬起床,昨晚因為下大雨背囊滲水,包裡被浸濕的東西都給我弄到旁邊幾張空床上風乾,故又要把四散的東西塞回包裡,然後便趕著出外找家比較衛生的旅館。沿著北京路往東行,先到亞賓館看看,發現以前闊落的中庭花園給新建成的豪華酒店大樓佔去了大半,可愛舒適的花園變成了狹小陰暗的天井,還是到別處去好了。吉日旅館還是老樣子,不過見到前邊不遠處的中國銀行旁邊有一個國際青年旅館YHA的招牌,便又多走幾步看看,這家旅館叫東措,多人大房的床位要25元,不過YHA會員收費是20元,剛好用得上我的YHA會員証。

找到住宿後便到旁邊的中國銀行提款,跟著在北京路上的旅行社問問到雲南中甸的機票,這些旅行社都說這幾天去中甸的機票都沒有打折,我想6月底又不是西藏旅行旺季,怎會沒有打折機票呢?於是便坐中巴到市中心的民航售票處,發現明天的機票還是正價1500元,但是到了6月27日便打折至1230元,再過幾天到29日更是1100元,我算過日子後便訂了27日的機票,這樣便可以在拉薩Hea上5天,然後到中甸,麗江和昆明各停1天,剛好可在7月1日返回香港。


拉薩 - 晨運, 早上轉布達拉宮的朝聖香客

買好機票後坐三輪車到附近的中國銀行總行把剩餘的美金都換成人民幣,中國銀行大門上掛出售北京奧運的門票,不知有多少西藏人會專程跑去北京看奧運呢?換好錢後便到旁邊的布達拉宮逛了個圈,只見不少藏族公公婆婆在轉寺,雖然山上宮殿早已人去樓空,淪為門庭若市的旅遊景點,但是並無損布達拉宮在藏人心中的神聖地位。

布達拉宮
布達拉宮

跟著轉寺的人龍走到布達拉宮的前方廣場,坐中巴車回到北京路的旅館區下車,趕在中午前跑回風轉旁邊的小旅館退房,便拿行李搬家至東措去。不知是否昨晚太晚吃了個大碗咖喱飯太飽了不覺餓,又坐中巴到市中心的郵局寄明信片回家和買電話卡打回香港報告行踪,然後又去泡了個多小時網吧才回去吃午飯。我特意回到以前住亞賓館時經常幫襯賓館門外的一家川菜小飯館“山城”吃飯,想不到那對老闆夫婦隔了5年之久竟然還認得我這個香港客人,真係太好記性了。

黃昏前和新認識的3個內地同房青年又去山城吃砂鍋煲當晚飯,他們分別來自重慶,雲南和上海,各人都不知已是第N次來西藏旅行,當中的雲南大哥竟然已來過拉薩10次有多,全都是中了西藏毒甚深的驢友,每次回家後不用多久便會心思思的情難自禁地又跑到拉薩來。

晚飯後我又到風轉打躉,飲吓薯伯的招牌越南滴漏咖啡,拉薩的夏天日長夜短,剛來到風轉天才開始昏暗起來,只見店外的橫街上有幾個藏族的小女孩在跳舞,薯伯說在老城區遠離遊客熱點的清靜小街裡開店,才能感受到藏民的日常生活點滴,看來薯伯終於從長年不斷的旅途中找到願意安頓下來的一片天地了。

和北京路上一帶的酒吧和咖啡店不同,薯伯的店裡除了外國遊客外還有不少本地人光顧,想是薯伯店裡的經理和員工都是西藏人,薯伯還會用藏語跟本地客人交談聊天,使藏族客人覺得風轉比起那些專為招呼外地遊客的蒲點親切得多吧?這個晚上我便認識了兩個從日喀則來的藏族青年,兩位大哥都是日喀則藏族歌舞團的舞蹈員,明天要在拉薩表演,他們說計劃在年底前開摩托車跑到上海去看看大城市,我不期然想起幾年前在雲南虎跳峽行山時,遇到的那位獨自背著大背囊說要遊遍中國一路玩到北京的藏族導遊大哥,想來當中國東部經濟發達的都市青年人對到西藏旅行趨之若鶩時,同時間西藏的年青人同樣也想去看看東方大城市五光十色的花花世界。(2009/9/30)

2007年6月22日星期五

青藏鐵路

清晨5:30天未亮還未睡醒便爬起床,打的來到火車站才是6時左右,在候車大堂裡只有約30人在等車,驗過票後我問坐在大堂入口負責核對乘客身份的公安大叔如果買了黃牛票能不能上車,那公安大叔反問我黃牛黨在那裡,反客為主。

格爾木 - 清晨時份於格爾木火車站
青藏鐵路的進口柴油機車, 格爾木火車站

火車準時進站,只有幾個乘客在格爾木下車,跟著又見一班穿著類似航空公司空中小姐少爺制服的火車服務員拉著皮箱器宇軒昂地走下火車,不知火車上的服務水平又是否和乘務員的派頭般高檔呢?輪到候車室的乘客上月台登車,見到月台上鬧哄哄的,原來不少火車上的乘客都不怕早起和高原上清晨的寒冷,跑到月台上感受初到青藏高原的一刻。

我來到所屬軟臥車廂的廂房,房裡只有一個上海大叔,我問他房裡還有沒有其他乘客,他說從上海來格爾木就只有他和另一人,不過那人剛才已到站下車了,而兩張上舖都是一直空著,虧昨天買票時售票窗的大姐還說我買了最後的一張軟臥車票,於是我便老實不客氣佔了空出來的下舖當座位,然後又爬到上舖繼續未完的夢。


青藏高原 - 青藏公路
火車內看到的青藏高原
軟臥車廂, 青藏鐵路

睡至11時才自然甦醒,這時火車外面天已大亮,軟臥廂房內只有上下兩層舖位,車窗沒有硬臥的中舖阻礙視野,故我可以寫意地半躺在下舖便可飽覽車外青藏高原的草原雪域風光。我自從巴基斯坦經中巴公路入新疆,基本上中東之旅已經完結,不過既然要從新疆返回香港,不如順道去坐坐2006年才開通的青藏鐵路入藏,好趕在08年北京奧運會的遊客潮洗禮前再到拉薩一遊,和看看薯伯伯在拉薩新開張的咖啡店,然後才經雲南返香港。

青藏高原 - 青藏鐵路
青藏高原

同房的上海大叔大半的時間都待在隔鄰朋友的房間打牌煲煙,不知他們是否在火車上待得太久,所以已對窗外青藏高原的風景失去興趣,忘記了為何要花上千元車票坐鐵路入藏。而且這班上海大叔下裳只穿著條衛生褲,一直都大模斯樣旁若無人地在車廂裡走來走去,就像在自己家裡般十分自在,奇怪是乘務員和其他乘客對這班豪放的上海衛生幫都是見怪不怪的豪無反應,青藏鐵路列車果然能使尊貴的乘客們都感到賓至如歸。

青藏高原 - 錯那湖
青藏高原 - 藏族牧民的村莊

列車駛經唐古拉山口和安多後,便經過波平如鏡的錯那湖,下午5時左右在那曲車站停站,這裡的海拔約有4,500米,車上的乘客都走到月台上溜溜透透氣,不少人更因首次踏足西藏而歡喜躍動,一邊享受這高海拔和稀薄的空氣,一邊在月台拍照留念,我見到一個香港哥哥仔十分興奮地在月台上來回奔跑跟朋友拍照,大聲叫嚷著:“我現在已經呼吸困難了”,真是難為他了。

那曲火車站, 青藏鐵路
停車小休, 那曲火車站, 西藏

回到火車上吃過飯盒後小睡片刻,到8時半左右終於又見到列車乘務員,不過他是來把床舖牌子換回車票,火車在晚上9時準時抵達拉薩車站,這時拉薩下著大雨,我背著大背囊匆匆下車超過拉著大包小包行李的旅行團遊客和藏民老鄉,一馬當先的出站,只見站滿車站大堂出口兩旁的旅行社和賓館的拉客仔都熱烈地我招呼,想來我是第一個出站的背囊友散客吧?我出站後問過大門的保安員,便打著傘冒雨跑到站外的巴士站坐公交大巴回市中心去,這時巴士上沒有多少客人,我坐下後售票大姐收了我1元車費,不到一會便有大批落後的藏民老鄉帶著大包小包的行李擠上車,才知原來行李過大還要多收1元的行李費,這可是我第一次在內地坐巴士遇到行李費這回事,不過我的大背囊和藏民老鄉的大包相比之下只是一個小包而已,故我便省了這1元的行李費。

巴士經過布達拉宮廣場後,我便在拉薩百貨外邊下車,這時雨勢稍弱,我沿著一直從大昭寺伸延至布達拉宮廣場的步行街冒雨前行,走了約半個小時便來到大昭寺廣場,這時褲腳已給雨水滲透而感到又冷又濕的,拐彎回到北京路再走一會便見到薯伯伯風轉咖啡店的招牌,來到店裡只有薯伯伯和Oat,和一對從香港來的大學生小情侶,雖然之前在巴基斯坦和新疆已和薯伯通過電郵說會來拉薩探他,不過他見我夜裡突然冒雨到來也感到十分意外。


風轉的超辣日式咖喱牛肉飯

薯伯教我到旁邊的一家小賓館住下,跟著我便回到咖啡店裡和違久了的薯伯和新認識的小情侶飲茶聊天,那對小情侶在深夜2時多離去後,薯伯又弄了些超辣的日本咖喱牛肉飯當晚餐,吃完我便頂唔順眼瞓回去睡覺。薯伯和Oat搞到咁夜先至食晚飯,聽薯伯說他兩每天都是睡至下午才會起床的,故每晚都要搞到差不多天光才去睡覺,原來在拉薩開咖啡店是會把人變成不見天日的夜貓。(2009/9/24)

2007年6月21日星期四

一票難求

早上澳洲大哥和我打的到火車站買車票,在火車站外遇到幾個在上學途中的小學生,這幾個男孩子一早見到澳洲大哥便十分興奮地指著他大叫老外呀!真是大驚小怪。火車站還未到8:30便已有上百人在售票窗前排隊,澳洲大哥陪我等了一會便先行離開,到對面的長途車站坐車到西寧去。好不容易等到9時開始售票,排在前頭的老鄉們買票時問長問短的十分煩氣,慢吞吞的在隊裡等了約一個小時後,聽到前面的人說明天到拉薩的車票差不多都買光了,跟著一個就排在我幾個身位前的廣州女孩招搖地拿著車票說她剛買了明天最後一張去拉薩的硬臥車票,輪到我時又是剩下貴上200元的軟臥車票,為了不想再在這座無聊沉悶的城市多浪費一天,我只好忍痛花500多元買了張軟臥車票,唉!

格爾木火車站

買了車票後還要向坐在售票大堂門口的公安拿著證件憑票登記乘客身份,公安把乘客的名字寫在車票背面,即是就算從黃牛黨弄到火車票,入站時也過不了公安核對乘客身份這一關。正要離開售票大堂時在又遇到7個從廣州來旅行的阿姨,她們在車票買光後才到來買明天到拉薩的車票,正是蘇州過後冇艇搭,不過她們又馬拿出手機上打電話四出聯繫,說有朋友認識格爾木火車站的站長,可以靠關弄到明天到拉薩的臥舖車票芸芸,真是巴閉。

之後這班阿姨問我要不要跟她們一起到市外的鹽湖玩,便跟她們打的回到市中心廣場轉面包車小巴去鹽湖,可是小巴上只剩下7個座位,剛好多了我一個人出來,我只好不去鹽湖,又去泡網吧算了。


雨過天清, 格爾木市內
格爾木賓館2號樓

下午就在房間裡玩數獨和看電視,十分無聊,在床上一直磨到黃昏才走出去吃晚飯,晚上9時後公共浴室開始有熱水供應,便打算趁早人少時先到浴室沖涼,今晚便可以早點睡覺,那知來到樓下的浴室卻發現門被反鎖,聽到內裡好像有一班女人在使用,便只好等會才來。回房間時在走廊遇到幾個住隔鄰房間的老外青年和一個日本仔,他們說先前已向賓館裡的中旅社付了錢辦好入藏紙,可知今天中午中旅社的職員卻向他們取回入藏紙並說現時不能入藏,但是連一句解釋也沒有交待,搞到他們幾人進退失據不知如何是好,更問我如果他們拿著入藏紙的影印本能不能買到拉藏的火車票,我便告訴他們火車站有公安檢查登記旅客的車票和身份,沒可能胡混過去,睇怕他們幾人只好打道回府,過門不入了。

因為我們幾人在走廊上大聲說話,痛罵這個不知所謂的入藏紙規定時,便有一個部長般的大姐過來叫我們安靜點,我便借機向她反映我們只是在此等用浴室等了近一個小時了,於是大姐便過去浴室查看,赫然發現佔著浴室用上句鐘的原來都是賓館的女職工,沖完涼後還賴在浴室裡用熱水洗衫,馬上被上司從公共浴室裡轟出來,這班大姐今次因為我多事投訴而斷正在上司手上,正是上得山多終遇虎。(2009/9/24)

2007年6月20日星期三

適逢其會

早上8時起床退房,和澳洲大哥一同到車站旁的蘭州拉麵店吃扑牛肉拉麵當早餐,澳洲大哥又是不吃東西,看來攀山家真的練就了一個神仙肚。到格爾木的巴士原來是中國石油的員工巴士,貴為全中國最賺錢的國營大企業,巴士也是新形的空調豪華大巴,不過本著為人民服務的精神順道也拉拉街客,巴士先到敦煌市外的中石油宿舍社區接上到柴達木盤地油氣田上班的員工和家屬,然後才離開敦煌向南開進祁連山腳下的沙漠裡。

祈連山公路, 敦煌至青海格爾木途中, 甘肅

巴士中途經過祁連山下的一個哈薩克縣城時接上了兩個在公路邊等車的老鄉,司機大叔見那兩個老鄉拉著大包行李混身沙塵的上車,便黑口黑面官威十足的喝罵他們不許到後邊的座位坐,要他們一路站在前門直到在花海子下車為止,那兩位老鄉因怕被趕落車只得忍氣吞聲,我和澳洲大哥就坐在車頭前門的司機位旁邊,看見這位大國企的巴士司機在公路上竟有如此凌人的氣焰,派頭比當領導的還要巴閉。

中石油的員工大巴順便充當長途班車, 穿越柴達木盆地的公路上, 青海
柴達木盆地上公路道班, 青海
花海子道班, 青海

巴士翻過祁連山來到柴達木盆地一望無際光禿禿的荒野上,下午2時多來到採礦基地大柴旦鎮午飯,我們在一家回族餐館吃飯,今次澳洲大哥終於點了一碟抄麵吃,這次就輪到我埋單請他吃飯,一人一次十分均真。大柴旦和格爾木之間剛開通了一條高速公路,公路上行車疏落一路暢通無阻,巴士在下午5時便抵達格爾木市,澳洲大哥說他在5年前曾走過這條路線,不過當時只有一條爛路和一輛破中巴,現在竟然是豪華大巴跑高速公路,驚嘆中國近年的發展神速,幾年不過變化便是翻天覆地。

新公路, 哈德令至格爾木, 青海
新疆炒拉面, 大柴旦, 青海

我們在火車站外下車便馬上到售票大堂買明天離開的火車票,可是卻發現所有到拉薩和西寧的硬座和硬臥車票都已買光,只有少量到拉薩的軟臥車票,不過要568元一張,我說太貴了還是等明早再來買票好了。火車站外就只有幾個黃牛黨在兜售天價的火車票,我和澳洲大哥就走到火車站外的大廣場對面的長途車站找巴士,廣場上剛好有一輛到西寧的臥舖巴士,我問司機車票多少錢,司機起初說是180元,後來見到我身傍的老外便改口說是270元,隨口亂說,還是到長途車站的售票買票好了。

長途車站到西寧的臥舖車票不過是90元,不過澳洲大哥因為想在格爾木休息一晚,故還是買了明早白天的商務快客車票(150元)。因為澳洲大哥的老外身份必須住進涉外賓館,我們便打的到格爾木賓館去,可是甫在賓館門外下車便有幾個身穿黑色西裝的大漢截住我們,說賓館不接待外客要我們立即離去,只見賓館的前庭裡泊滿了各款的名貴轎車和沙漠巡洋艦越野車,賓館主樓上還掛了一幅甚麼歡迎各方貴賓參加第?展格爾木鹽湖旅遊節開幕典禮的巨形横額,想是這家國營賓館裡住滿了來自各地參興盛會的達官貴人,難怪保安森然,普通人難越雷池半步,搞個甚麼的旅遊節,花費巨額公共資金只招待些官員和記者,卻把真正來旅遊的遊客拒諸賓館門外,本未倒置。

我們走出賓館經過旁邊的格爾木賓館2號樓,只見園子的大門未有黑衣保安把守,澳洲大哥便說好不好進去瞧瞧,我說有何不可呢?果然這棟較舊的2號樓還是繼續招待外國遊客,一個雙人普通房間只要40元,還有衛星電視看,十分超值。我們跟著出外上網和到市中心閒逛,賓館的大門外有一家登山用品店,澳洲大哥想了解行情便進去瞧瞧,店員見難得有老外光臨都落力推銷些天價攀山用品,一把登山專用的小刀便買三千大元,出來後澳洲大哥說買這些昂貴玩兒的大多是中國遊客,通常買來都是充時尚而不是實用的。

下午街上人車疏落一片死寂,我們來到市中心的大廣場時正好見到公安在清場,一問路人才知原來今天是旅遊節開幕,早上大多的單位和國企都放假,好組織民眾到市運動場參加開幕典禮和表演,到晚上還有煙花滙演助興,不過問來問去卻沒有人知道具體是何時開始放煙花,想看的就只好自己醒目早點到場等候。素來這些官方節目只有組織才知道細節,普通平民百姓能適逢其會共賞煙花,都應感到皇恩浩蕩萬分榮幸了。

晚飯後我們從賓館走到廣場上看煙花,雖然入夜後位處青藏高原上的格爾木遠比沙漠上的敦煌要寒冷得多,但澳洲大哥還是一如既往地只穿著一條及膝短褲,腳踏一雙涼鞋便出門,一點都不惧怕街上刮著陣陣陰冷的寒風,來到廣場上只見人山人海,等了一會便開始放起煙花來,不過在旁的本地人卻覺得這個不怕寒冷衣衫單薄的老外比夜空裡熣燦的煙花更加有趣。


因為買唔到入藏的火車票而滯留一天, 竟然遇上"盬湖城旅遊節", 晚上仲有煙花睇
煙花過後還有花燈會與民同樂, 還以為正在過元宵節

煙花會後還有大形花燈展覽,不過得先封路好讓在廣場上看煙花的軍人列隊操回軍營去。我們回到賓館,打開電視正好在放些70年代的香港功夫電影,澳洲大哥說他在悉尼讀書時曾在唐人街學過幾年蔡李佛,後來參軍在特種部隊服役,退役回國後在大學又讀中醫,但自覺沒有做個好醫生的條件,所以沒有應考終期考,因為在99年曾被派往阿富汗參與北約監視塔利班的偵察任務,在阿富汗時愛上了登山運動,故拋開書包跑去亞洲旅行爬山,結果在中國旅行途中找到了終生幸福,到日本成家立室,真是意想不到。(2009/9/20)

2007年6月19日星期二

不知就裡

在火車上睡醒時已是早上9時,火車於10時抵達新落成的敦煌火車站,火車上的內地旅行團團友一湧而出,沖到車站出口沒命似的擠上來迎接的旅遊巴士離去,其他散客也給在門口拉客的旅行社和的士搶去,就只有我和另外兩個本地人坐公交車入城。

被洪水洗刷過的沙漠, 敦煌
烏魯木齊至敦煌的火車, 敦煌火車站
敦煌汽車站, 敦煌

我在市區鳴山路的飛天賓館下車,在賓館裡找到了一個25元的大房床位,房間就在新主樓旁80年代興建的舊樓裡,雖然老舊但是闊落明亮十分乾淨舒適,我放下行李後便到賓館旁邊的長途巴士站買了明早到格爾木的車票(88元),然後在對面的超市買了一支鮮橙多,可是只有沒雪凍的出售,在車站旁邊一家川菜館吃過午飯,又回到賓館裡問前台的服務員能否借用冰箱,把只飲了幾口的橙汁放到賓館餐廳的冰箱裡雪凍。

敦煌 - 鳴沙山的戈壁沙丘, 99年絲路行攝, 當年入場費不過是30元, 而家竟然加費至100元, 不過是睇下D沙丘吧

下午無所事事去了逛街和泡了3個小時網吧,發覺敦煌和我與弟弟在99年走絲路時改變了很多,當年還是一個樸素的沙漠綠州小城,旅遊業才剛起步不久,但現在隨街都是賓館,餐廳和浴足,已完全變身成為一座旅遊城市了。3時半左右回到賓館想拿回應已雪凍的橙汁,卻發現餐廳午休關門了,要等到4時餐廳職員上晚班才開門,我趁空便跟前台的服務員大姐聊天打發時間,大姐知道我是香港人,便說她在95年還是小妹妹時也曾到香港的京港酒店受訓,我跟她說我也在8年前曾來過敦煌旅行,這時回來發現敦煌的變化真大,那時我也是住在車站旁邊的賓館,不過那間賓館已給拆卸了搞房地產發展,那時鳴沙山的門票才不過二三十塊錢,現在卻己漲到100大元,而且以前在外邊老遠便可看到鳴沙山,但現在當局卻用圍牆把周圍都封起來,使遊客必須付錢買票入場才能看到那兩座沙丘,真是小家子氣。

敦煌 - 市中心的飛天像

拿回橙汁後走到市中心寄明信片回家,來到市中心的旅遊步行街買明信片,可是大多只有成套的明信片賣,找了好一會才找到有賣單張明信片的,剛好趕在郵局關門前寄出,在步行街時發現除了些假古董和手工藝紀念品外,最多攤檔擺買的就是駱駝公仔,想來8年前我弟弟也是買了兩隻駱駝公仔回香港,只是現在多了很多款式而已,回程時順道在一家文具店買了一本小熊維尼筆記本,好取代那本在敍利亞買快已寫滿了的筆記本。

敦煌 - 絲路特色手信, 駱駝公仔, 8年前我弟弟也在敦煌夜市買咗2隻返屋企, 跟住送咗1隻俾人, 估唔到而家仲係賣緊同樣的駱駝公仔

回到旅店和同房的一個澳洲大哥聊了一會,原來他是職業的攀山家,已在中亞、新疆和巴基斯坦旅行了5個多月,特意為合作的歐洲登山公司跑到中亞開發新的登山路線,現在考察完畢要回日本的家去。我問他為何會住在日本呢?原來他5年前在中國旅行時,在內蒙古結識了為日本政府外交部在中國做扶貧開發工作的日本太太,結婚後便隨太太回日本,在東京附近的日光開了一家專業攀山訓練公司。他說明天便會坐巴士到格爾本再轉火車到西寧和北京,然後回日本去,一說才知他買了座號1的車票,我就買了座號2,真巧。

跟著我們便出外到一家山東水餃小店吃晚飯,因為澳洲大哥說沒有胃口不想吃肉,便只點了一碟10元的波菜香菇水餃兩個人吃,我見他只吃幾隻水餃便停筷,便問他夠不夠吃,他說攀山家的胃都是很細的,因為爬山時為了減輕負重都不能吃得太多,我想不知這是否也是一種職業病呢?

澳洲大哥埋單後說不用我付錢了,因為他跟中國人一起吃飯都是人家請他的,一直沒有機會請中國人吃飯,因為中國人總是有辦法在你不知不覺時偷偷地搶先付鈔,例如是你上廁所的時候。食飽飯後我們又散步到市中心的旅遊步行街,這時滿街都是旅行團的遊客在行街購物,十分熱鬧。入夜後在步行街的街尾處竟然有兩三家色情髮廊在營業,店裡的女孩子一見澳洲大哥在外邊經過,便都起哄拼命地向他招手,大受歡迎。

晚上回到旅店,兩個同房的英國仔拿出一枚人類牙齒給我看,說是那位澳洲大哥今午食魚時在魚肚裡找到的,在內陸沙漠地區那會有魚呢?想來這些魚都是在祁連山另一邊青藏高原的海子湖泊裡抓獲,再運到鄰近的甘肅漢人地區銷售,可知西藏盛行水葬,西藏人和本地漢人都深知這些習俗故不會吃這些魚的,所以這些魚都是買給那些不知就裡的外來遊客吃,怪不得這位澳洲大哥今晚會說沒有胃口不想吃肉了,這些因由我想還是不要點破好了。(2009/9/17)

2007年6月18日星期一

卡通吉祥物

早上9時睡醒,過去跟英國兄弟打過招呼說再見後,約10時在吐魯番大河沿車站下車,馬上跑去售票大堂排隊買了今晚10時從烏魯木齊開到敦煌的火車臥舖車票,跟著在火車站旁邊找了一家最便宜的招待所,12元/床,等晚上坐火車。

吐魯番火車站
吐魯番火車站外的維族烤饢店
烤羊肉串
吐魯番火車站的晚餐, 羊肉拌麵, 烤羊肉串, 當然還有我的至愛鮮橙多

中午先去招待所樓下一家川菜館吃抄菜,跟著又去火車站外邊的網吧上網,又吃了碗蘭州牛肉麵當下午茶,回到招待所的房間又多了一個同房,是一個來自長春的小兵,又和他聊了一會。他今年才19歲,但已經當兵3年半了,還有1年半才退役,這次是年休回家探親1個月,原來他也是駐守在塔什庫爾干,不過是在解放軍裡當通訊兵,和之前在邊防檢查站山東小兵所屬的武警部隊不同。我又問他邊防的生活過得怎樣,能不能上網吧,他說如果上網吧給憲兵抓到是要處罰的,不過邊防待遇比內地高,包吃包住每月淨收約3千元工資,對於內地農村出身,學歷不高的青年已算很不錯了。之後我又把相機裡中東旅行的照片給他看,他說打算退役後先在國內四處旅行看看,然後才回老家找工作和跟小女友結婚。

中國鐵路的卡通吉祥物-巧燕
電子時刻表下方, 有趣的中英對照

等到差不多夠鐘我便到火車站驗票入站,在候車室等上車,中國鐵路竟然也搞了個卡通人物“巧燕”來宣傳,真是與時並進,不過等車無聊時又發現洗手間的英文搞錯了,想是用金山詞霸直譯之故。火車入站,我登車後發現列車上都是內地旅行團的團友,全車差不多客滿,幸好行李架上還有空位放我的背囊,這趟列車的目的地是絲路的旅遊中心敦煌,想當然車上大都是旅行團啦!(2009/9/12)

2007年6月17日星期日

人肉旅遊書

今早8時我和英國兄弟便起床,皆因英國兄弟說今早9時喀什醫院會派專人來帶他們去聞名南疆的周日大巴扎趁墟,早上摸到賓館門口等那位導遊小姐到來,這時天才剛亮,街上行人疏落,可知新疆遠在中國西北部,而喀什又位處新疆最西端的角落,比中國通用的北京時間其實是慢了3個小時,即是本地時間的清晨6時,真是難為那位小姐昨天星期六帶完兩位英國貴賓遊喀什後,今天星期日一大早又要過來招呼我們,周未的兩天假期都要工作。

那位兼職的導遊小姐叫Nancy,可是維族女生,老家就在距離喀什3小時車程的農村裡,她自新疆大學畢業後便到紅十字會的愛滋病防控計劃下合作的喀什醫院工作,負責協助管理層搞籌募經費和推廣的活動,我想大約是公關之類的職位吧?我問她為何會負責招待英國兄弟兩位貴賓呢?她說原來是喀什市衛生局指令她所屬的醫院說有兩位外國貴賓到訪,因為她會英語,所以才會派她接待貴賓。本來英國兄弟昨天已邀請我一同去醫院安排的喀什半天遊,不過我昨天獨自跑去行街和泡網吧而沒有參加,今早我才搭單和他們一同在醫院的導遊下去逛大巴扎,算是與外國VIP貴賓待遇沾沾邊。

Nancy帶我們徒步穿過舊城來城東外的大巴扎,可是時候太早趕集的鄉民和商販根本還未到來,聽說要到11時大巴扎才會熱鬧起來,我們便在大巴扎對面一家維族餐館吃蒸花卷和肉包子做早餐,然後打的到市郊的牲畜市場參觀,看郊外的農村把一車車的牛羊送到市場買賣。Nancy見到那些小牛和小羊表現十分興奮,還她攬著一頭小牛拍了張照片,一問才知她原來一直都沒有來過牲畜市場,想是維族傳統上牲畜市場裡做買賣的都是男性的世界,至於那兩位英國大哥見到這麼多牛羊給圍著一起買賣也感到十分有趣,尤其見到一頭公牛在百忙中還要興致勃勃地爬到旁邊的母牛身上辦公,驚叫原來牛的那話兒是可以這麼長的!


周日牲口市場的皮具攤
保証新鮮! 肥羊即買即劏即食
買定嚟手! 好多牛呀!
羊咩仔排排企
一湧而至的羊群
牛媽和牛仔

之後我們又打的回到大巴扎,大巴扎其實是一個有蓋市場,近大門的店舖都是售買各式旅遊紀念品,酷愛戴帽的James又跑去買帽,但最後只買了條皮帶,Ben哥就買了幾條聲稱用“真正絲綢”織的絲巾給妹妹和女朋友,不過最高興的反而是Nancy,因為可以名正言順的逛街Shopping嘛!而且已有兩個老外在消費購物,她在旁邊就可以剛看不買,真是過癮了。

國際大巴扎
無生意所以無精打采, 大巴扎外的IP話吧
舊城內的驢車

在大巴扎玩夠本後我們便坐驢車穿過喀什維族舊城回到賓館去,Nancy今天的VIP導遊任務叫做大功告成,我們和她交換了電郵和道謝後便趕回去收拾行裝。因為James昨天早上也跑去火車站買了今天中午到烏魯木齊的火車票,即是和我坐同一班火車離去,我們中午12:30退房,花了10分鐘打的到市郊的火車站,剛好夠時間跑到站台登車,火車準時在中午1時開出,我們都說這是:“Perfect timing”分秒絲亳不差。

喀什至烏魯木齊的雙層火車, 喀什火車站

英國兄弟要去烏魯木齊一遊,原來Ben在老爸的安排下跟著還要到烏魯木齊的第一人民醫院見識一下,順道拜會一下老爸在紅十字會工作的醫生朋友,之後便會到北京去。因為我們分別買票,所以分別在兩節不同的車廂裡,這些雙層火車的每個臥舖間隔裡只有上下兩層共四個床位,我的間隔裡除了一個行走江湖賣木梳子的業務員大叔外,還有一個97歲的老太太和陪她出門的阿姨孫女,她們要到烏魯木齊參加老太太曾孫的婚禮。

阿姨說老太太在87歲時被診斷患上白內障,不過那時以為年事已高不宜做手術,可是轉下眼一晃便過了10年,老太太看來看精打采的,一問才知她是煙癮發作故無晒精神,阿姨說嫲嫲吸了幾十年煙,如果長時間不吸煙便提不起勁昏昏欲睡,因為火車上是不許抽煙的,便問我們能否通融一下讓她嫲嫲偷偷地吸一支煙咁多,我們都說沒有問題。老太太深深地抽了一口煙便馬上醒神過來,功效快過打針,一開口便說:“有勁啦!”,這位老太太真是過癮。

阿姨說老太太原來曾是一名國民黨軍官的第9位姨太太,阿爺以前可是青海的大地主,我想可能是以前割據一方的軍閥,抗戰勝利後奉命進駐新疆,所以老太太便隨夫來到新疆,自始一住便是大半個世紀。這時老太太抽完一支煙後精神起來,便說以前曾坐過飛機、火車、汽車、騎過馬和駱駝,還說當時民國時期的螺旋槳客機上還有免費雪茄抽,但就是沒有坐過船,我們便說不如到長江三峽坐坐遊輪以一償心願,不過阿姨說去長江的路程太遠了,還是帶阿嫲到喀什的東湖公園坐吓艇仔好了。在火車上竟能遇上經歷過上世紀內憂外患動蕩不安的民國大時代的老人家,在短短的閒聊之間,感覺就像突然間跟中國大陸過去幾十年前煙遠塵封的歷史連繫上了。

因為早起,上火車後不久便睡午覺,一直睡至下午5時左右起來,便見到James在走廊上經過,約好晚上8時到餐卡吃飯。晚飯時除了英國兄弟外還遇到一個從美國來北京學中文的老外青年,飯後我們四人就賴在餐卡裡飲新疆啤酒聊天,從老美薯仔總統和貝里雅,英美傳媒左右派之爭,京都議定書,聊到中國的一孩政策和漢族主導的經濟發展模式。不過最後又是回到旅遊的話題,Ben說之後想去東南亞旅遊後再回英國,James就想經雲南入西藏,想來他們這個暑假肯定會過得十分充實,讀萬卷書不如行萬里路。

飲到一半美國大哥便說要回去陪他的菲律賓女朋友,又剩我們三人繼續飲酒吹水,英國兄弟知道我是每隔幾年便辭工出來旅行,突然十分擔心地問我CV的情況,想是他們還未畢業,便擔憂假若將來工作時也能否隨時跑出來旅行。我說這樣辭工跑出來旅行肯定要付出一些代價,尤其是香港一般人一年只有10天8日的年假,而且還不可以連在一起放,想要作真正的旅行就只有辭工一途,可是中國人僱主思想比較保守,對於因為要出外“玩”造成斷斷續續的履歷普遍有著比較負面的觀感,不過只要專注於市場上有比較吃香的專業範疇發展,好好管理自己的工作經驗成長,和當中的Career Break不要過長,在市道好的時候還是比較容易找到新工作的,說不定會還可以在轉工時借機升職加薪呢!

我們一直飲至晚上11時餐卡休息才回去睡覺,英國兄弟爭著付錢埋單,說這次一定要請我飲酒吃飯,以答謝這幾天我充當了他們的“Walking Guide Book”人肉旅遊書,想來這幾天和這兩位英國大學生混在一起,天天都飲啤酒,差不多把過去中東旅行3個月裡沒動用過的啤酒Quota都飲光了。(2009/9/12)

2007年6月16日星期六

板球比賽

今早睡至10時多才起床,Ben一早便出門到醫院裡“學習”,James因為昨晚跟著賓館裡一個做自由身記者的瑞典青年去Disco夜浦,玩到凌晨3時才回來,所以還在睡覺,那個瑞典青年專門採訪關於維族的人權消息,故時常都有些中國便衣公安跟蹤著,所以他說這是全天候24小時的貼身保護,可以放心夜浦。早上我走到市中心的新華書店買了本數獨遊戲書,過去3個月的旅程上我都是玩數獨來打發等車的無聊時間,之前從香港帶出來的數獨都已玩完,正好趁機補倉。之後又買了張IC電話卡打電話回家報告行蹤,又打給占文兄問他是不是會去西藏旅行,可是占文兄說剛找到新工作,不能出門遠行了,相約到拉薩遊玩的計畫就只好作罷。

人民廣場前的遊樂場
人民廣場的毛主席像和紅旗
又有新酒店開張
馬上出發! Racing the Planet, 一個給老外大款自我挑戰的豪華四驅車沙漠越野遊戲
科學發展跟胡總提倡的"和諧"有啥關係... 點解又關老美的穿梭機事? 唔係應該用神舟火箭的嗎?

下午泡完網吧回到賓館剛好遇上英國兄弟從外面遊玩回來,Ben早上到醫院參觀過後,醫院替他們兩人在下午安排了一個喀什觀光遊,由專人導遊専車接送,十足的VIP規格招待。James原來在大學裡修讀東方學,不知是否因為好友Ben是半個日本人的緣故而對日本文化產生了濃厚興趣,所以主修日本文化,副修中國歷史,因為在這次旅行後在8月便會到日本的大學當1年的交換生,所以對這次從西至東穿越中國大陸的旅行充滿期待。我跟他說旅行時會同時看到當地好和壞的兩個對面,就如他們對在印度旅行得出的結語一樣:又愛又恨,不要忘記保持客觀。跟著他們兩人在賓館的天井遇到一個騎單車旅行的日本青年,3人竟然全用日語對話聊天,原來James精通日語,真是厲害。

之前不是提過Ben哥一路不兼麻煩帶著一塊板球拍旅行的,原來這兩兄弟都是板球發燒友,下午拉著我到賓館停車場上和他們玩板球,一個做投手,一個打球,一個在後邊接球,輪流玩了一會,到差不多黃昏我便帶他們到大清真寺對面的維族市集吃晚飯,他們兩位大哥連出街食飯的時間也不肯放棄玩樂,雖然把球拍留在賓館房間裡,但兩人一路球來球往的把那個板球拋來拋去玩過不亦樂乎,十足精力過剩的小學生般沒有一刻能安靜下來,街上的路人未見過板球這玩意,故都投以奇異的眼光,不過那兩兄弟對人家的注目禮都習以為常,一派自得其樂地玩其拋波遊戲。

我們在大清真寺對面的一家維族老店吃晚飯,叫了滿台餸菜,有烤羊肉,紅烤牛肉,炒麵,涼皮,吃到差點撐破肚皮,英國兄弟一邊說在巴基斯坦冇啖好食搞到個胃都縮細了,但一邊風捲殘雲般把那碟巨形炒麵掃清,看來他們之前說因為想要吃麵而從巴基斯坦跑到中國旅行,一點也不假。

晚飯後回到賓館我們又到John’s Café飲啤酒吹水,才知他們兩人自6歲一同讀小學時便已認識,由細玩到大,後來更讀同一大學,怪不得兩人就像親兄弟般諗熟了,之後他們兩人出去上網和打電話回家,我就先回房間沖涼。晚上臨睡前我在廁所洗衣服,那兩兄弟沖完涼後就躺在床上看電視NBA直播,這時我聽到外邊輪流轉來這兩兄弟“哎呀!”的慘叫,不知他們又在搞甚麼鬼,洗完衣服出來只見他們兩人只穿著內褲各自大字形的躺在床上,輪流把那板球拋到對面牆上反彈到隔鄰床上的對手身上,以求一矢中的擊中對手要害,原來剛才的慘叫就是被命中要害時發出的,真是超低能勁搞笑,這時我才知那個日頭用來拋來拋去的板球到了晚上還有這個另類玩法,這兩位大學生兄弟還誠邀我參與他們的睡前板球比賽,真係咪搞我了。(2009/9/6)

2007年6月15日星期五

換然一新

早上和英國兄弟Ben和James到客運站坐8時半的班車到喀什去,買票時發現中國人只需付52元,但外國友人的車票卻要貴上10元,原來多出來的是強制外國乘客購買的特級人身意外保險,中國同胞的意外保險費才是2元而已,不知是否外國人的性命比中國人的值錢得多,一旦發生意外時巴士公司就要賠多點給老外,中國同胞則可以賠少一些。

長途車站, 塔什庫爾干

今天驟睛驟雨,一時一陣驟雨後便是雨過天清,露出一片蔚藍天空陽光普照,巴士沿著重新舖設的柏油公路穿越帕米爾高原,兩旁的崇山峻嶺上舖蓋著不久前才落下白雪,在雨後的陽光下格外雪白閃亮,三個和我們一同坐在巴士車尾的山東大漢拿著大炮照相機拼命地拍照,一邊拍照一邊十分激動地說雪山真是太性感了,這還是我首次聽到有人用“性感”來形容雪山,感覺有點“騎呢”。

巴士在喀拉庫勒湖邊的一個旅遊區前停車小息,那對法國夫婦下車說要去湖邊露營,眾人趁機都下車跑到山邊方便,因為天公不造美,巨大的慕士塔格峰就剛巧隱藏在大片雲團之中,雖然之前兩次跑中巴公路到塔縣時,都能一睹這座巨大雪峰的雄偉風采,雖說這次是唯一真正從頭到尾,由巴基斯坦跨境回到中國走完整條中巴公路,但是今次竟然與慕士塔格峰緣慳一面實是遺憾,使到這次中巴公路旅程未盡完滿。


驟睛驟雨下舖上新雪的帕米爾高原
於喀拉庫勒湖畔停車休息, 中巴公路
中巴公路 - 驟雨過後, 雨過天清的帕米爾高原
中巴公路 - 雲霧中的喀拉崑崙山脈

巴士來到喀拉崑崙山脈下的塔里木盤地邊沿的荒野上,本以為會像以前一樣在經過一條兩旁種滿白楊的狹長公路後,會停在一條維族村子的路邊餐館午餐,還記得那裡的烤羊肉串份外肥美好吃,可是巴士卻轉跑一條新建的寬闊公路上直奔喀什,中午便回到喀什市區的塔縣辦,想來這已是我第3次到訪喀什了。

我和英國兄弟打的到其尼瓦克賓館(Qini Bagh Hotel),那對新西蘭夫婦和其他老外就到色滿賓館去,其尼瓦克賓館是喀什其中一間老資格的涉外3星級賓館,因為帶著兩個老外,我便只好帶他們到這些較高級的賓館投宿,要不然我一個人又會跑到市中心舊車站旁的天南賓館去。其尼瓦克賓館的多人房已經住滿,不過舊大樓的3人標準房不過是105元一間,即是每人35元,十分合算,於是我和英國兄弟三人便過了兩天的同居生活。

下午James跑去泡綱吧(寬頻上網!),Ben要去找本地紅十字會的聯絡人,原來Ben的英國父親(媽媽是日本人)的一個朋友是國際紅十字會駐新疆預防愛滋病計劃的負責人,經老父的安排下讓正在修讀醫科的兒子順道到新疆的醫院見識一下,原來家底不同去外國流浪旅行也可以享受與別不同的經歷。


喀什 - 從牙科診所招牌學習人體解剖學和找錯字
喀什的特色地道美食

我這個平凡人就獨自跑到市中心人民廣場旁的中國銀行換錢,心想近來美元不斷貶值,故想在回港前盡量把帶著的美金現鈔都換成人民幣,之後順便到旁邊的天南飯店看看,才發現天南飯店的舊樓已被拆剩一大片空地,只剩下旁邊的3號樓還在營業。不過對面的舊客運站還健在,而且還給我發現了火車售票點,馬上便買了6月17日星期日中午開往烏魯木齊的硬臥車票,剛好可以在早上看過周日大巴扎才離開喀什,不過我會在吐魯番轉車到敦煌,然後再經青海坐火車入藏去。

天南飯店給拆成一片空地

其實剛才坐巴士到人民廣場時,便發覺大清真寺前面廣場兩旁原有的80年代白磁磚外牆藍玻璃舊房子都已拆卸,改建成仿古維式建築的遊客商場,又見市內繁華路段和主要十字路口不是蓋了些新酒店和港式豪宅洋樓便是變成建築地盤,大街兩旁不少舊樓外牆上也被用紅漆寫上一個個用圓圈圈著大大隻的“拆”字,驚覺幾年不見喀什的變化真大,看來西部大開發和近年內地方興未艾的房地產熱潮,正要把喀什這個老古的絲路商旅城市變身成東莞常平式的樓盤大地盤了。

喀什長途汽車站

因為之前在喀什待過不少時間,對我來說這趟其實只是過路休息幾天而已,並沒有甚麼特別事要幹,而我在喀什的最大得著便是吃,皆因喀什街上隨處都是維族和漢族的餐館,四周的超市裡又有各式便宜的零食和飲品啤酒出售,赫然發覺喀什原來是一個美食天堂,於是我們每天都放開肚皮狂吃,第一頓飯便是在賓館的中餐廳裡品嚐違久了的麻婆豆腐、咕嚕肉(豬肉!)和冰凍啤酒,晚餐我自己跑去川菜館點了碟炒空心菜和辣辣炒肉丁,享受一下違久了的川味,食菜時才想起原來我已有3個月沒有吃過青菜了,吃飽晚飯回到賓館又碰到英國兄弟在地下花園John’s Café的茶座裡喝啤酒下棋,於是我又和他們一起聊天喝酒,之後跟著的兩天我們都吃過不亦樂乎,大快朵頤。(2009/9/4)

2007年6月14日星期四

微不足道

早上7時起床到飯堂吃過早餐和結帳後,便拿著大背囊到店外的中巴公路邊等車到Sost去,等了約半個小時只有兩台本村的小車路過,然後才有一輛警察的農夫車經過,我截停車子說要去Sost,坐在駕駛室裡的警官揚揚手叫我到後邊的豬籠貨斗上車,貨斗上除了幾個手持AK47的警察外還有兩對老外夫婦,其中一對竟是昨日黃昏一起在Glacier Breeza吃杏仁蛋糕的新西蘭大哥和他的太太,另一對則是法國人,都是打算今天到Sost再轉巴士到中國新疆的塔什庫爾干去。

車子走了約1個小時便來到Sost,這裡是一個平平無奇只有一條街的公路小鎮,街上兩旁都是些旅店餐館,兌換店和汽修店等,但因為往邊境的中巴公路中斷多天,故除了些滯留在此地的貨車外,本應是車水馬龍的邊境小鎮上變靜悄悄的沒有一點生氣,像是在放大假般十分清閒。

我們一行人來到NATCO巴士站問有沒有到中國的巴士,可是巴士公司的職員說今早的巴士已經開出了,要我們等明天的巴士,即是說我們眾人要流落在這個豪無特色的小鎮渡過悶出鳥來的一整天。不過那對新西蘭夫婦卻堅持寧願花多點錢都要今天離去,結果巴士公司打了個電話一問,原來今早的巴士還在鎮上的海關等待清關放行,便說今早的巴士已沒有座位了,不過卻可以另外安排一輛越野車隨著巴士送我們到邊境,然後自行翻過塌方區到對面換乘到中國的大巴,不過就要多付點包車費。果然是財可通神,而且5個人分擔包車費已是最化算了,我們都寧願花多點錢也不願待在這個無聊小鎮浪費一天光陰,加上若果今天不把握機會結伴離去,誰可保證明天一定會有另一班巴士呢?

我們買好車票後到旁邊的雜貨店把餘下的巴基斯坦盧布都換成人民幣,想不到滙價還算不錯,回到巴士站時那個職員便不斷催促我們到站裡的海關檢查行季,要辦好清關手續才能坐車到口岸辦出境手續,想是時近中午那班海關官爺趕著要去午飯和拜神吧?我知道等陣還要中途下車徒步翻山越嶺,故在海關檢查行李後順便從背囊裡把皮鞋找出來,將腳下的涼鞋換掉,結果我是最後一個人出海關,只見那輛豐田62越野車上的前後兩排座位已坐滿了人,原來除了司機和那兩對夫婦外還多上了一個坐便車的老巴工程師,我便只好坐在堆滿背囊的車尾行李倉裡。


海關裡等待出境到中國的中巴和越野車, 蘇斯克Sost

車子來到口岸辦理出境手續,可時這邊的海關還未開工,除了我們的小車外還有一輛中巴車在等,一直等了大半個小時到11:30AM才見關員施施然地回來辦公,虧剛才巴士站那邊還催得這麼急。在出入境大堂排隊等辦手續時遇到另外兩個老外青年,一個是長得牛高馬大白白淨淨的英日混血兒Ben,外表看起來和亞洲人沒有兩樣,一點都看不出有歐洲人的血統,另一個則是來自南非的蘇格蘭裔青年James,兩人都是在英國讀大學的同學,趁放暑假跑到亞洲流浪,他們說昨天中午在Glacier Breeza下的中巴公路等便車時便見過我了,我這才想起昨天果然見過他們兩人在路邊截車,只是那位Ben哥身穿著巴基斯坦闊袍大袖的衫褲,昨天等車時還用白布包頭遮擋陽光,故才認不出來。

花喱花Look的老巴大貨車, 蘇斯克海關, Sost

離開Sost約1個小時便來到一個收費站,各人都要下車付入場費,搞了一會才知近邊境紅其拉甫山口的一段公路會經過一個所謂的國家公園,所有外國遊客都要付USD4元的入場費,擺明是屈買路錢的技倆。當車上一眾老外萬個不願意地掏腰包付過路錢時,我才發現不用買這個屈錢門票,原來老巴為了促進中巴兩國的邊境貿易,特別恩準中國人“免費入場”,作為中國人首次在外國遇上這個優待禮偶,真是難得,不知中巴上一眾來做小生意的中國同胞,是否深感中國人已經站起來了,揚威異域吐氣揚眉呢?

蘇斯克Sost至紅其拉甫山口Khunjerab Pass路上

之後車子來到公路塌方斷路的現場,只見前頭沙塵滾滾,有一台挖土機正在挖走堆成小山一樣高的阻路山石,只怕這讓慢慢挖還要花上好幾天才能把公路重新打通。中巴和小車上各人都拿著大包小包的行李徒步翻山前進,這裡竟然有一班老鄉收錢幫人搬行李,真不知這伙老鄉是從四周光禿禿的荒山那裡跑出來的?我們一班背囊友駕輕就熟地背上大背囊跟著眾人爬上山坡去,便見山谷下邊因為塌方而產生了一個堰塞湖,公路就沒入水中,聽剛才坐便車的老巴工程師說這個位置每隔10年都會塌一次山,十年一遇,又會這麼巧給我們碰上呢?

遇上塌方,公路中斷, 往紅其拉甫山口Khunjerab Pass路上
爬山翻過給洪水浸沒的塌方路段, 往紅其拉甫山口Khunjerab Pass路上

來到塌方的另一邊公路,只見剛來了一輛NATCO的豪華VIP Express大巴,我們在路邊等了大半個小時讓剛從中國來到的老巴乘客把行李貨物卸下,等到下午2時才開車出發,今次我終於能夠坐上真正的VIP Express了。

大巴沿著曲折蜿蜒的公路緩緩爬上帕米爾高原,穿過邊界抵達紅其拉甫山口的中國邊防檢查站,全部乘客都要拿著行李下車,排隊進入檢查站給邊防武警檢查行李才能入境,那班老巴乘客駕輕就熟一馬當先的排在前面,我們這些遊客就慢吞吞的排在隊尾,反正要等全部人檢查過後才能回到巴士上離開,所以就算幾心急都沒用。因為紅其拉甫山口位處海拔近5千米的高原上,比只有2千多米海拔高的Passu要清涼得多,幸好我們這些背囊友都早有準備穿上禦寒的風褸大衣,所以不怕在高原上的陣陣寒風下享受好一會兒的日光浴。


往紅其拉甫山口Khunjerab Pass路上
紅其拉甫山口Khunjerab Pass上的巴基斯坦檢查站
紅其拉甫山口Khunjerab Pass, 喀拉崑崙山脈的雪嶺

在檢查站外站崗的是一個剛從山東農村來的小兵,我拿出相機想拍一下檢查站旁邊迎風飄揚的五星國旗,可是那位小兵卻十分認真地阻止,說那邊是“軍事管制區”不得拍攝,之後我和兵哥聊了一會以練習一下生疏多時的普通話,我問他邊防的生活過得如何?他說山口兵站上生活既寒苦又無聊,只有輪調回塔什庫爾干城裡才好過點,我問他想不想家,他說當然想啦,我又問他回到城裡便不是可以上網和家裡的親朋用QQ聯絡,他便說軍紀是不准計泡網吧的,頂多是請一會兒假出軍營到鎮上打電話回家和到超市買些零食和日用品而已,看來守衛邊疆的生活真是悶死人了。我臨進去檢查站前從口袋裡掏出一條在拉合爾買的Mars朱古力條說送給他吃,這位兵哥耍手擰頭的打死也不肯收下,我說這是香港同胞對邊防駐軍的一點小慰問,他卻說軍紀是不容許士兵隨便拿群眾的東西,就算是一條朱古力條也不成,嚴格遵守三大紀律八頂注意,真是老實得很。

我們乘坐的Natco過境大巴, 到達中國邊防檢查站後下車檢查, 終於回到中國了, 紅其拉甫山口Khunjerab Pass

中國新疆是用北京時間的,故比巴基斯坦快上3個小時,巴士來到塔什庫爾干的海關口岸已是北京時間晚上10:30PM了,在海關裡所有的行李又要再打開檢查一次,跟著又要填入境檢疫申報表,又要等一輪。輪到我辦入境手續時那位海關官爺竟然沒有見過回鄉咭,還要問我拿護照看,搞到我要向他解釋香港已是中國的一部份了,一國兩制下香港人回中國大陸只能使用回鄉咭,你千萬不要在我的特區護照上蓋入境章啊!費了一番唇舌才搞掂入境手續,出關時又有一班八卦的公安說要檢查証件,原來他們都未見過回鄉咭和特區護照,真是無聊。

過關後那班老巴和中國同胞乘客都不知跑上那裡去了,在口岸的停車場上只剩下那班老外乘客,原來英國仔James說把板球拍遺留在巴士上,可是巴士卻不見了,那位新西蘭大哥又被海關把背囊裡的東西全都翻出來檢查故還未出來,又以為等一會兒巴士便會出來送他們到鎮上的旅店,於是大家都在等運到。因為我是現場唯一會說英語的中國人,我便暫時充當一下領隊,先為James向海關的人問明巴士只是去了加油,等陣回來便可以拿回球拍,又搞清楚原來巴士只送乘客到口岸就收工了,入城一節只好貴客自理,剛好又找到交通旅館有一台面包車在口岸停車場拉客,但是又不夠座位一次送全部人入城,便安排大家分兩批坐車入城去。

因為這是我第3次來到塔什庫爾干了,算是識途老馬,來到旅店又替大家翻譯辦好入住手續和換錢,又問了明早到喀什的巴士班次,還教大家在那裡有餐廳吃晚飯,那兩對夫婦住到樓上的客房,就只有我和那兩個英國仔為了省錢住到地下的大房裡。

搞到晚上11時多我才帶那兩個英國仔到街上的回民餐館吃新疆青椒羊肉拌麵作晚餐,想來這可是自中東旅行3個月以來第一次吃拉麵,那兩個英國仔說本來只打算在印度和巴基斯坦旅行,某天在伊斯蘭堡時突然感到好想食麵和吃中菜,於是便跑到中國大使館辦簽証,幾經辛苦跑中巴公路來到新疆,今晚不單止有熱辣辣的新鮮拉麵吃,而且還有啤酒飲,可知在中東、巴基斯坦和印度很多地方都是禁酒的,雖然我平時不太飲酒,但還是湊高興的飲番支啤酒,大開酒戒,一班人一齊大快朵頤十分過癮,都說在這一刻感到之前在路途上所經歷的一切艱辛,突然間都變得微不足道了。(2009/8/30)

2007年6月13日星期三

凌空微步

今天一早還未到7點便已起床,吃過早餐後便獨個兒出發行山去,今天的路線是Passu著名的“雙橋”,目的地是Hunza河下遊的Hussaini村,聽聞沿途風光壯麗,因為要先經吊橋渡河到對岸,在探訪一條深山裡的小村莊後再經過另一條吊橋回到中巴公路,所以這條路線便叫Twin Bridges“雙橋”了。

旅店裡的澳洲女孩和一個捷克大哥今早也是要走“雙橋”,不過他們在7:30便出發了,我好整以閒地在飯堂吃飽早餐,順便再存細記住留言簿上關於“雙橋”的導遊資料和地圖,蹭磨至在8時才出發。


中巴公路Karakoram Highway - Passu村
公路上遠眺Passu Glacier, Passu
Hunza 河旁的石灘

今天天清氣爽,陽光普照,在高山裡的早上比較清涼,故在陽光下感到暖洋洋的十分舒服,正合是外出郊遊登高遠足的好時節。我沿著中巴公路離開Hunza村莊後來到河邊山崖上一處髮夾彎,然後按著旅店留言簿上的筆記指示,走下一條小徑來到河邊的石灘上,跟著石灘順流而下,果然便見到河灘盡頭的山崖底下有一條吊橋,走了一會來到吊橋旁,只見吊橋是由四條幼幼的鐵索,分成上下兩組拉著兩岸用簡陋的木架和石塊堆成的基座,搖搖欲墜地懸空在河面上,鐵索之間都有些鐵絲連繫著,而底下兩條鐵索上每隔約一步便橫放著一片又窄又薄的木片充當橋板,這些木片看來像是隨時都能給人隨便一腳便能踏斷的,感覺十分“化學”。

人在吊橋上, Hunza河, Passu
支撐吊橋鐵索的簡陋木架和石堆基座, Passu

不過來到橋頭前面總不能就此掉頭走吧?只好硬著頭皮鼓起勇氣踏上橋上,走在我前面的還有幾個背著大背囊的本地人,我等他們走了一大半後才學著人家過橋的樣子,兩手一直牢牢的抓著左右兩邊的鐵索,眼睛緊緊的盯著前面的橋板,在間隔疏落的木板上小步小步地慢慢跨步前進,木片之間的空隙下便是湍急的激流,走在橋上就有如凌空微步般,只要偶一不慎行差踏錯,一腳踏空便會直墜橋下的洶湧激流,從此人間蒸發。

橫跨Hunza河的吊橋, 從Passu過河到Zarabad途中

越是走近吊橋的中段,吊橋因應橋上行人的動作反應的上下搖動更是強烈,加上河谷中心不時吹來陣陣強風,吊橋更如暴風雨中的一葉孤舟般,隨著風勢不斷左右搖晃,感覺可比在遊樂場裡站著玩沖天海盜船厲害上百倍。因為橋底只是一列幼幼的木條,站在河中心的吊橋上往前望去,就有如凌空站在湍急的河流上,腳底下泥灰色激流的條條波紋不斷急促地從左至右劃去,使人錯覺不是腳下的河水在流動,而在整條吊橋在自右往左快速地橫向移動著。

吊橋上, 從Passu過河到Zarabad途中, Passu

我步步為營地走完整條吊橋來到對岸,當腳踏實地時立時舒了一口氣,回想剛才在吊上橋真是一步一驚心,但是卻十分剌激過癮,我想這樣危險有趣的事情,在事前千萬別跟家裡的老媽說,要不然肯定會嚇壞她老人家的,不過在事後返回家中,則可當是旅途中的見聞趣事,大言不慚地胡吹一番。

剛才走在前頭的幾個本地人也在橋頭處小休,初時還以為他們是為外國登山客背運物資的腳伕,原來他們是要往雪山上採礦的本地鄉民,其中一人還向我兜售一塊紅寶石的原石,只是我根本不識貨,怎樣看都和一塊普通的石頭差不多,結果當然沒有買下來,後來回想可能真的是走寶了。


過河後到Zarabad村途中, 途中只有一些由幾塊石頭堆成的路標指路

從橋頭爬上碎石滿佈的山坡上,只見四周滿石一片,寸草不生,只有一道若隱若現的小徑斷斷續續地依伏在這片亂石崗上。我見比我稍早出發的澳洲女孩和捷克大哥就在前面不遠,不過他們兩人卻在一處分叉路往左拐,想是要到前面山上不遠處的村莊吧?我就不管他們在路口轉右,順著下遊往Zarabad村進發,走了好一會便發現自己已不是走在小徑上,而是置身在一大片亂石之中,想是剛才顧著看風景走錯路了,不過也沒有所謂,反正只要方向是沿著Hunza河順流而下就成了,果然又走了好一會便來到一條又深又闊的山溝旁,只見綠油油一片的Zarabad村就在深溝對面的山坡上,便只好沿著崖邊往山上走,尋找可以翻越山溝的路徑,就在這時才看到澳洲女孩和捷克大哥不知在何時又走在我的前方,想是剛才我走錯路時又被他們超越了。

雪山下的Zarabad農莊

我翻過山溝後不一會便來到Zarabad村子裡,只見村子裡四處都是綠油油的青嫩麥田,村中的小路兩旁都種了一排密密的楊樹,想是用來保護路旁重要的引水道,我沿著在樹蔭下的小徑一路走下山去,沿途林蔭森森清風送爽,想不到高山裡的農莊也可以是風光明媚,舒適怡人。

山崖邊的小徑, Zarabad至Hussaini吊橋途中
Ghulkin Glacier, Hussaini村

離開了村子後便來到一條依山而建的峭壁山道上,山道的盡頭便是雙橋路上的第二條吊橋,還未過橋便在橋頭遇到一對剛走從對岸過來的英國年輕情侶,那個女孩臉青唇白的,想是剛才在吊橋上的經歷太過驚險吧?她的男朋友問我前方是不是還有一條吊橋,情況如何?我瞧一瞧眼前這條吊橋,便跟他們說另一條吊橋可比這條再長一點,而且那邊的山風可比這裡強得多啊!嚇得那個女孩猛抓著男朋友的手臂不放像是快要昏倒般,想是聽到我說前路的吊橋遠比這條剌激得多,驚到腳仔軟軟了。

Hussaini 吊橋
從Hussaini吊橋腳下的激流, 當時心中想到要是失足掉到Hunza河裡, 肯定死硬

過第二條吊橋時因為太過注意腳底下的木板,走了一半才發現左手手臂給連繫鐵索的鐵絲刮傷,差點兒便要“血流成河”,過了橋後才見那個澳洲女孩和捷克大哥過橋,想是我剛才又在村子裡超越了他們,這時又見後面有兩個本地的女生過橋,只見人家在橋上彈下彈下咁十分輕鬆地便走過吊橋,那會像我們這些外國遊客過橋時那麼大驚少怪呢?那兩個女生過橋後見我旁邊的破橋頭上拍照,還擺好甫士給我做模特兒呢!聽說Huzna山谷北部的村落奉行比較開明的伊斯蘭教義,男女兩性之間的地位比較平等,所以這裡女孩都不用包頭蒙面,對外地遊客的表現也顯得友善大方得多。

Hussaini吊橋的村裡的女孩, 她們不消幾分鐘便彈下彈下咁十分輕鬆地過了吊橋, 很厲害!

過橋後再穿過Hussaini村便回到中巴公路,這裡距離Passu村約有17公里,若要走路回去可要花上4個小時,不過我才剛走了一會便截停了一輛路過的小車,不用一會便送我回到Passu村旁的Glacier Breeze。這時正好是中午過後,剛好便是午餐時候了,我在Glacier Breeze吃了一個大薄餅加一杯冰凍可樂,在深山裡的小餐廳竟然能吃上即時烤焗的薄餅,份量十足飽到上心口,而且Rs140的收費真是十分超值了!在餐廳裡竟然還遇上兩個香港男生,說是香港大學的學生放暑假出來旅行。他們剛從喀什那邊過來,我問他們中巴公路紅其拉甫關口至Sost中間不是因為山崩而中斷了嗎?原來他們是坐巴士去到塌方的位置,棄車徏步約半個小時翻山越過塌方的一段後,到另一邊的公路再轉巴士過來的,即是說中斷了好幾天的中巴公路跨國客運交通現在已經間接地“恢復”了。

Glacier Breeze的薄餅午餐
中巴公路Karakoram Highway - 仲有121公里便到中國邊境紅其拉甫山口, Passu
日落時份的Mt Topopdan, Passu

因為中午吃得太飽,故跟旅店老闆說晚上不吃飯了,直至黃昏時份才從旅店出來,再到Glacier Breeze吃最後一次的杏仁蛋糕和奶茶當作是日晚餐,在小餐廳裡遇到一個新西蘭的大哥也在吃杏仁蛋糕,一聊才知他是慕名而來專程吃這個杏仁蛋糕的,想不到這小店的杏仁蛋糕原來可是中巴公路上遠近馳名的Passu名吃呢!這時那個助廚小子從廚房做完事出來,除了請我把昨天替他跟杏仁蛋糕拍的照片電郵給他留念外,還跟我說除了杏仁蛋糕多,如果剛巧碰上是山裡草莓收成的時節,他還會做草莓蛋糕呢!(2009/8/23)

2007年6月12日星期二

高山High Tea

雖然已在中東旅行了差不多有3個月時間,可是來到巴基斯坦才發現我原來是一個很怕熱的人,自經過那趟熱到爆的奎達慢車人肉焗爐和拉合爾45度高溫的洗禮後,我越發是盼望在中巴公路上的喀喇崑崙山脈裡享受雪山的凍涼世界,可是昨天在爬上Baltit Fort的途中,我發現的在下午充沛的陽光下Karimabad還是十分之熱,盡管這個四處綠意盈盈的農村是十分之漂亮怡人,活像是喜瑪拉雅山中迷失的香格里拉,但我還是想再往更高更深的山裡鑽進去探索,就是想找一處在雪山和冰川環抱下的清涼境界,好讓我消消暑降降溫。

早上天清氣爽, 清楚看到遠方的Rakaposhi Peak雪嶺和山下的河谷和農莊, Karimabad, Hunza

早上7時多起床到飯堂吃了一頓難得又平又正的西式早餐,太陽蛋,果占醬加Hunza麵包,當然還有一杯熱茶,讓你到外邊的草地上一邊嘆茶一邊欣賞早上雪嶺山谷的風景,真是一流!

在房間收拾好行李正要出發時,前晚在吉特同房的英國單車大哥終於騎著他的寶貝單車,氣吁吁的爬到山上的旅店來,隔鄰房的兩個迷幻大麻英國青年難得清醒的和他打招呼,原來他們和我一樣都是之前已在路上認識他了,他來到正好往進我騰出來的空床,可以跟另一個也是來自香港的背囊友同房(不過卻又是正宗的英國人),這裡聚集的英國人越來越多,快要變造英軍軍營了。

在路口搭上了一輛下山的Suzuki小巴,到公路小鎮Aliaba的大街上轉車到下一站Passu,這輛8座位的Suzuki車仔很神奇地擠上了14個人,途了司機和約10個乘客是坐在車內,另外還有3個人是“掛”在車尾外,我在鎮上路邊的一家士多外下車,士多門外停了輛豐田貨Van,想就是去Sost的巴士了。

這時小巴士車上空空如也,想是剛剛走了一趟車,我便在士多裡買了一支可樂找個角落坐下慢慢等,跟著便有個小巴的站頭伙計過來登記了我的名字和目的地,等了一會又有另一輛貨Van小巴來到士多門口落客,想這是從吉特開往Karimabad的早班小巴,這時那個伙計又過來跟我說,如果我願意比正常的Rs60車資多付至Rs100,便可以安排我坐早一趟車先離去,可以提早20分鐘出發呢。

不過這樣騙遊客錢的謊話我早已聽過不少遍了,深山野嶺裡又怎會無端端多了班小巴車呢?通常情況是錢白給了,但原先應承會提早出發的巴士卻又會因諸多因由,在收了你的錢後便不知所蹤,結果到最後還不是要和其他付正常車費的乘客坐同一輛巴士出發,而且一定不會把多收的錢退給你,於是我便說現在時間還早,並不介意要多等一會。

等到10:30AM才湊夠乘客開車,想當然到最後只有一輛小巴,那裡有所謂的特別快車呢?大約一個小時之後小巴便來到Passu村,小巴在一家小旅店Passu Inn門口把我放下便繼續開到Sost去,這家小旅店只有包房但沒有床位出租,我便拿出影印的LP地圖看看,發現再往公路前行半公里外另有一間旅店,便背著大包沿著上坡的公路走過去,翻過一個山坡後的山崖腳下便是Batura Inn。


雪山下的中巴公路, Passu

Passu和Karimabad是兩個不同的世界,Karimabad是在雪山陪襯下,遠在雪線之下綠意盈盈風光明媚的和暖山谷,Passu則是在巍峨陡峭的山峰環視下,就在雪山冰川腳底下邊的險峻山谷,山石崢嶸光禿禿的山谷中間是一條寬闊的灰色激流,因春天回暖而剛從雪山和冰川溶化的冰水,夾雜著大量沙石自山上洶湧地奔流而下,滾滾的流水聲在山谷中隆隆不絕地咆哮著,時刻就如萬馬奔騰般,只有在水流稍為平靜的河灣石灘旁小小的沖積平原上,才有些青綠色的農莊聚落頑強地生存著,以一點生機點綴著這個原始險惡的荒涼山谷,這裡才是我想像中喜瑪拉雅山脈雪山裡的清涼境界。

Batura Inn就在山崖下邊中巴公路和Hunza河中間的石灘上,客房就在飯堂旁邊灌木叢中的一列老舊石屋裡,一個床位只要Rs50,同房的又是一個英國大哥,不過這時他不在房裡,房間裡還有一個簡單的浴室,不過當然只可以沖“凍水涼”,凍水便是從旁邊河裡引過來真正的雪山冰水,包保清涼醒神。

旅店的老闆是一個笑容滿面十分友善的老伯,這時店裡就只有一個澳洲和一個新加坡女孩在飯堂裡,其他人都出外行山去,澳洲女孩今早比我坐早一班小巴從Karimabad到來,新加坡女孩一邊在吃方便麵一邊在看書,我問老伯中午有甚麼吃的,老伯的英文不太靈光,不過還會說些簡單單字,說中午只有Soup Noodle了,到晚上才會正式做晚餐,還問我要不要在店裡吃晚飯。


剛從冰川融化出來的雪水滙聚而成的激流

下午3點多我也出外走走,沿著公路翻過山坳走回Passu村旁邊的一條支流,打算朔流而上到去看Passu冰川,我沿著小河旁的一條小徑往上遊走去,小河旁邊的一個小山坡上竟然開有一家小餐廳,路過餐廳的後園時裡邊的一位小伙計還為我指路,臨走前伙計還向我推介說剛好有新鮮的蛋糕出爐,叫我等陣回程時記住過來試試。

在冰川雪水的滋潤下荒野上變得生機勃勃
冰川下的小湖和激流

我在亂石滿佈的河谷裡走了大半小時便來到一個小湖邊,按伙記說只要再攀過湖後邊的一個山坡便可到達上邊的冰川了,只是我見這個山坡十分陡峭,也無路可上,若是硬要攀上去可得要花上一兩個小時,這樣便趕不及在太陽落山前下山,想來想去還是回到剛才的小餐廳吃頓下午茶好了。

Mt Topopdan (6,106M), Passu

那間孤立於小山頭上的小餐廳叫Glacier Breeze,小餐廳就只有大廚和一個助廚兩個大哥,剛才給我指路的便是那個助廚,從餐廳可以看到山谷裡的冰川和四周的雪嶺山峰,景觀開闊。這時快到黃昏了,我坐在小店外嘆了一頓遲來的下午茶,一邊享受剛新鮮出爐Huzna杏仁蛋糕和熱騰騰的奶茶,一邊飽覽Huzna河谷對岸的崇山峻嶺,眼前的一列巍峨山峰在夕陽下映照成金黃色的十分壯觀,杏仁蛋糕的賣相雖不花巧但卻意外地好味道,配以這裡雄偉壯觀的高山景色,真是一次十分難得的下午茶體驗。

Glacier Breeze的杏仁蛋糕和奶茶
杏仁蛋糕和奶茶, 還有夕照下金黃色的巍峨山峰, 組合成一次難忘的High Tea體驗

這時小店裡除我之外便沒有別的客人了,老闆便出來和我聊聊天,原來他是Passu的村民,冬天時在首都伊斯蘭堡的一間5星級酒店裡做廚師,夏天便回到家鄉自家的小餐廳工作,其招牌菜便是我今日適逢其會品嚐到以本地Huzna杏仁烤焗的蛋糕了。

趕在日落前回到旅店,洗過超清涼提神的凍水涼後便到飯堂裡看書,店裡放了一些以前住客留下的舊旅遊書,另外還有好幾本寫得滿滿的留言本,內裡除了有來自世界各地旅客向旅店老闆道謝的留言和在Passu旅遊的感想外,還有些在附近行山的筆記和手繪地圖說明,十分詳細,可比那些過期的旅遊書管用得多。等到晚上7時便開始吃晚飯,晚飯有菜有肉,Hunza麵包和熱茶,當然還有Soup Noodle啦!這時旅店的住客都從外邊回來吃飯,除了今早的兩個女孩來,還有一個法國仔和兩個捷克仔,不過與我同房的英國大哥卻說要到外邊散步不吃晚飯了,半夜三更都還沒回來,想是佳人有約吧?(2009/8/15)

2007年6月11日星期一

雪嶺下的世外桃源

今天一早同房的英國大哥便騎著他的寶貝單車出發了,跟著我也要退房出發到Karimabad,我見在旅店裡沒有花過多少錢,便多幫櫬一次在餐廳裡吃了一頓奄列早餐,然後待洗衣店開門後再出外領回洗乾淨的衣服,回到房間收拾好行裝後便到前台結帳離去,那知埋單時我發現被多收了Rs60的士費,我便那個黑口黑面的伙計我何時坐過的士呢?可知在吉特吃一頓雞飯也才不過是Rs75而已,那個伙計不耐煩地回答這時前晚凌晨時份我剛抵達吉特時,從巴士站拉客接我回來旅店坐的面包車,我想全世界的旅館到車站拉客的都是免費接送的啊!擺明這就是明屈的亂收費,誰叫我這麼小氣在旅店住了兩晚都不過是光顧餐廳吃了兩頓,沒有大方地參加那些被落足嘴頭推介的豪華行山團呢!

Gilgit的巴士站每天都有國營巴士直達中國喀什

我到大街截了輛Suzuki面包車小巴到鎮上另一端的車站,車費才是Rs8而已,吉特的小車站原來也有NATCO到喀什的國際班車,不過我原計畫是多花幾天時間在中巴公路上雪山環抱的高山小鎮裡住住,享受一下喀喇崑崙山脈雄偉巍峨的雪山風光和順便行行山,不需急著回中國,於是便坐上了一輛開往下一主要小鎮Karimabad的豐田客貨Van小巴。本來是11座的Van仔給改成15座的迷你小巴,我早到便佔了個中間的窗口位坐,不用等多久便湊夠乘客開車,Van仔裡塞滿了人,大包小包的行李想當然又是堆在車頂上去,在中巴公路上超載才是常規。

Gilgit至Karimabad途中停車小休, 十幾人屈在輛日本貨Van裡, 行李只有放在車頂上
往Karimabad途中, 海拔漸高, 沿途都是光禿禿的山谷
往Karimabad途中, 迂迴陡峭的山谷之間, 間中都會有些翠綠的農莊

小巴離開了吉特後沿著Hunza河谷蜿蜒伸展的中巴公路,穿越一道道險峻陡峭的深山河谷往喀喇崑崙山脈的深處前進,車子在一處路邊的茶檔休息時,竟然又遇見那位騎單車的英國大哥也在這裡休息,我們聊了幾句,還說說不定會在Karimabad再見呢。小巴經過公路邊的Aliabad小鎮,大半的乘客在這裡下車後,小巴便再開上新路爬上山谷上方的Karimabad村子裡,我在旅店Old Hunza Inn的路口下車時已是下午1時了。

Rakaposhi Peak 雪嶺下綠意盈盈的Hunza 山谷, Karimabad, KKH

Old Hunza Inn是在山路拐彎處的山坡下面,舊路邊上的兩間依山而建的老舊平房組成,座擁山谷下方Hunza河谷和對面遠方一列巨大雪嶺的風景,作為旅店飯廳的老房子旁邊還有一塊草地,可以讓客人坐在草地上的椅子上,曬著太陽慢慢欣賞Hunza河谷的風光,怪不得這家老舊小旅店這麼受老外背囊友的歡迎了。

本來想在旅店吃午飯,可是阿伯老闆說已過了午飯時間,叫我自己到外邊找吃去,我便到旁邊一間新建多層的Haider Inn吃午飯,在那裡竟然又遇到了之前在奎達火車站碰見過的一對韓國學生情侶,他們在這裡碰到我顯得十分意外,就像偷情時意外地給不知情的老熟人撞見般,真是大驚小怪。


雪山下的Baltit Fort, Karimabad, Hunza Valley

午飯後我走到山上的Baltit Fort遊玩,花了大半個小時才穿過平靜的村莊,爬到孤立於山坡上俯視Hunza山谷的古老堡壘。我見沿途的小街上開了不少專做遊客生意的小店,不少都是賣杏仁和其他的手工藝品,還有一些是行山導遊的旅行社,但同樣都在舖面的玻璃上貼滿了日文廣告作招徠。平時日本遊客對於旅程中的衣食住行每一項開支都是精打細算的,但是當說到賣手信這個指定動行時,卻會搖身一變成為絕不吝嗇的大豪客,而Hunza山谷可是聞名世界Hunza杏仁的原產地,熱愛搶購當地名產的日本遊客又怎會放過這個難得的購物機會呢?必定要買些上等的Hunza杏仁回日本好向親朋證明自己曾到此一遊啊!

Baltit Fort是統紿Hunza河谷藩主的王宮,已有上近7個世紀的歷史了,本來在巴基斯坦獨立後不久便被最後一任的藩主放棄,搬到附近新建的新王宮裡居住,直到90年代藩主的兒子把日久失修的城堡捐給一個文化遺產基金,在西方國家的協助下完成復修並改為博物館向遊客開放。城堡的入場費要成Rs300,如要在城堡內拍照另外要付Rs150,真是十分貴,門票是一張印了城堡風景的明信片,售票處的大叔說遊完城堡後只要再買張Rs35的郵票,便可以代我把明信片寄回家去。入場費雖然十分貴,不過卻包括一趟本地導賞員的英語講解導遊,遊客必需在導賞員的帶領下在迷宮般的城堡裡參觀,不得自己亂走。


Baltit Fort, Karimabad
Baltit Fort, Karimabad

城堡裡的陳設大致回復了19世紀未期的樣子,可讓遊客感受當年城堡裡的生活氣氛,另外還展覽了一些近一個世紀前的老照片,其中一張是當年一個沙俄哥薩克騎兵軍官和一個大英帝國軍宮在Hunza深山“偶遇”的合照,這次偶遇是沙俄自中亞向南擴張尋找出海口,而英國則恐怕她在印度殖民地利益受到沙俄威脅,而向帕米爾高原發展緩沖勢力範圍所產生的一次必然遭遇,在相中間的英國軍官便是The Great Game裡著名的Francis Younghusband,後來便是這位“年輕的丈夫”率領英軍入侵西藏,目的就是要阻止傳說中沙俄勢力滲透到西藏裡,因為恐懼和懷疑而侵略,或許也和那次在Hunza深山邊荒與俄國騎兵的偶遇有點關係吧?從城堡裡參觀出來,便見後門旁放了一支古老銅炮守衛在堡壘旁,不知是誰人在炮口處塞了一根木塞,在炮台下邊豎起了一根木條寫著“May Peace Prevail On Earth”。

雪山下的古老大炮"May Peace Prevail On Earth", Baltit Fort

黃昏前回到旅店沖了個凍水涼,晚上7:30PM準時到飯堂裡和大伙住客一同吃晚餐,只是簡單的蔬菜,薯仔,熱湯熱茶,還有新鮮採摘的本地車厘子,飯後我留在飯堂裡坐在飯枱邊上寫遊記,直至9:30PM停電關燈才回房間裡睡覺。今天同房的也是一個英國大哥,而隔壁整天在吸大麻煙的也是兩個英國青年,真是有很多英國人。同房的英國大哥原來也是住在香港,老爸是國泰高層,我便問他畢業後有沒有打算去當飛機師,他卻說國泰的管理層和機師的關係鬧得很疆,故想也沒有想過去開飛機,他2年前在英國牛津大學畢業取得宗教學學位後,便跑到中國北京學了1年普通話,然後又跑到新疆烏魯木齊當了半年的記者,才經南疆和中巴公路跑到巴基斯坦旅行,這晚難得我們兩個不同背景的“香港人”在老遠的喀喇崑崙山中的小旅店裡相遇,便天南地北的聊天了一個晚上。

在這個喜瑪拉雅山脈未端的深山小村裡,停電之後山谷裡漆黑一片沒有丁點燈光,我拿著頭燈摸黑走出房間外上廁所,只見山谷上的夜空裡繁星滿佈,銀河裡星光閃耀,浩瀚的星空真是十分壯觀,可惜是入夜後草叢裡飛出來覓食的蚊子也是多如繁星,還是趕快躲回房間裡,不要呆在外邊顧著看星星而餵蚊好了。(2009/8/9)

2007年6月10日星期日

吉爾吉特Gilgit

昨天捱了16小時的長途巴士,今早睡至日上三竿才起床,早上和同房的兩國老外青年聊了一會,其中一個瑞士大哥今天就要回到伊斯蘭堡去辦伊朗簽証,之前他已到過伊朗駐伊斯蘭堡的大使館辦証,當時使館的職員跟他面試時問了他一些無厘頭的政治問題,比如是你覺得阿蓋達,塔利班好不好呀?你對911恐怖襲擊有何感想呢?不知是想看看他是否支持恐怖主義,如是的話便招攬他去做間諜?但若果他的答案是反對恐怖主義的話,那麼又會否把他當為敵視伊斯蘭世界的西方帝國主義分子呢?他說當時故意答得模凌兩可,使館職員便叫他再隔幾天才回去大使館查詢,所以到現在還不知道能否辦到這個煩麻之極的伊朗簽証。

另一個英國大哥則是單車旅行發燒友,從日本經中國騎單車到東南亞,西藏,尼泊爾和印度後來到巴基斯坦,現在又要經中巴公路騎車攀越帕米爾高原到新疆喀什,之後還要到中亞繼續旅行去,看來他還打算一路騎單回英國去。


Gilgit鎮街景, 一個無甚特色的公路小鎮

中午到吉特的大街上逛了一會,發現吉特基本上就只有一條直筆甩的大街,一端是長途車站,另一端就是軍隊搞的房地產項目,Northern Light Infantry(NLI)新建的商場,想不到老巴也學了偉大祖國搞軍轉民經濟兼地產發展,我在街上找到了一間洗衣店,把自奎達快車至拉瓦爾品第積聚了好幾天的髒衣服一次過洗掉,然後在街上一間人氣爆燈的餐館吃了一頓意料之外好味道的雞飯,之後感到街上越來越熱,想不到這裡雖算是高山地帶(海拔約1500M)但是卻意外地熱,陽光普照下感到起碼有35度高溫,還是趕快回旅店休息好了。

Gilgit 的雞飯

中午在旅店的帳篷飯堂下乘涼和寫遊記,旅店的伙計笑騎騎的過來問我想不想去“行山”,我問有沒有一些短線的行山團,即是一天半日的那種散步郊遊,伙計卻向我介紹一些要上深山入森林,包車請腳伕和露營過夜的多天行程,當然都是開天殺價的豪華團了,我聽完便算了,伙計見費了一番唇舌卻無收獲,馬上變臉轉身走開。

黃昏時天色漸暗沒有那麼熱了,我便再到鎮上隨便逛逛,來到另一端的英國人墳場,只見小小的墓園圍牆內裡雜草叢生,我往墓園裡才瞧了一眼便有個大叔從對面街的一間小店裡走過,來說可以開門讓我進去墓園參觀,我說聲謝謝,不過還是免了。

之後回到大街的網吧想查下電郵和向家人報告行蹤,皆因我想自吉特之後沿路上應該再沒有上網的機會,要等回到喀什才能再和外界連繫,只是在網吧裡搞了一個小時都不能打開那個慢到爆的Hotmail,反而是看了一會阿虎香港的網上新聞,這裡上網的速度之慢,感覺就像是回到10年前用大學免費的14.4K Modem上網的古老時代般,光是看到空白的視窗,但是等極都冇料到。

準時趕回旅店的飯廳等看Star TV播The Simpsons卡通,這時那位同房的英國大哥也像我一樣回來霸定好位等睇卡通,可是卻來了兩個不通氣的細路佔著電視在看忍者龜,只是他們好像是旅店老闆的孩子,我們便不好意思趕他們走開,好不容易等忍者龜做完,我們趕緊轉台到Star TV,卻發現這時竟然在直播法國網球公開賽,冇卡通睇真是掃興之極了。

晚上英國大哥在房裡修單車,他一邊在細心地清洗折下來的零件,一邊說這台單車已跑了上一萬公里路了,不好好保養便會很容易壞掉,語氣十足像是在替老婆大人洗腳般,又愛惜又敬重。英國大哥又說今天想把一件舊風褸連保溫夾克賣掉來換點旅費,順便把行李減磅以應付往後艱辛爬山的路程,可是在鎮上走了老半天問來問去,最後只換了幾根露營釘和Rs50,我想誰叫你在盛夏時份拿冬天的衣服來換東西呢?真是虧大本了。

晚上11時用旅店的電腦上網查電郵,終於能打開Hotmail了,Jimond兄來了一封電郵說月底可能在轉工前會有一個多星期的空檔,說好不好也到西藏拉薩來找我,如果成真的話,這便是自2002年夏天後我們再在西藏一同旅行了。(2009/8/6)

2007年6月9日星期六

中巴公路上的VIP Express

早上6:30便出門,坐的士到長途巴士總站,中途只見大街小巷峰煙四起,一大早便不知在街頭上燒著些甚麼,坐車經過時才見到清潔工人把街上積聚了一個晚上的垃圾掃在街角一邊後,先把有回收價值的廢物如是鋁鑵、紙皮、膠樽之類收集起來,然後便是一把火把垃圾堆當街燒掉算了,早上的街角變身為回收場兼垃圾焚化爐,既省時省錢又環保,怪不得一大早便搞得煙霧迷漫,滿街彌漫著一陣燒塑膠的臭味了。其實跟印度相比,初到巴基斯坦的大城市時發覺街道較為乾淨,這時才知是因為老巴會把不能回收的垃圾當街燒掉,而印度那邊不能回收的有機垃圾都成為了街上牛牛的飼料,經牛牛處理分解的有機分子再和滿街的沙塵和膠袋等混成一團,然後倘佯在高溫烈日下遺臭萬年。

NATCO車站, Rawalpindi

7時便來到在NATCO的售票處,因為8時半VIP Express巴士的車票都賣完了,只好買下一班9時半經中巴公路Karakoram Highway (KKH)開往吉爾吉特Gilgit的車票,車費要成Rs900,然後走到外邊的車場一看,只見一輛頗新淨的VIP空調大巴停在那裡,心想今次真的是坐豪華巴士了!正!跟著便滿懷希望到巴士公司旁邊的小餐廳吃早餐等開車。

NATCO的VIP Express豪華大巴

到差不多夠鐘出發了,我和一眾在候車室等車的乘客拿著大包小包的行李,由巴士公司職員領來到那台大巴那裡,可是那台大巴卻關著門不讓乘客上車,原來躲在那台大巴後面的一台不起眼的20座小巴才是今天的VIP Express巴士,豪華大巴頓時變小巴仔,剎時間感覺就像從天堂掉到地獄去。

各人把行李都推在小巴小小的車頂上,把小巴搞得像長了個肥大駝峰的駱駝般,真怕這輛小車會在崎嶇的中巴公路上被背上的重擔壓扁。我車票座號是第1號,即是坐在小巴司機位旁的車頭“頭等位”上,頭等位的好處是旁邊的引擎蓋上沒有人坐,除了較寬敞之外,還可以坐擁車頭擋風玻璃的無敵景觀,但壞處是如在路上遇到甚麼交通意外的話,這個頭等位便會首當其沖。因為需求殷切,全車爆滿,所謂VIP的小巴上連走廊的“摺位”都坐了人,於是二十多人便都擠在後邊車廂的“經濟倉”裡,在往後長達十多小時的車程裡緊緊地親熱一番。

各人各就各位後便開車出發,小巴離開了市區後很快便走到山裡的公路上,起初公路上還有很多單車,三輪車,面包車和大貨車在爭相奪路,可是當小巴離開了擠擁的山城Abbottabad後車流漸減,不久後沿著中巴公路駛過一處四野都是頹垣敗瓦破房子的山區,不少居民都是住在聯合國藍色的救濟帳篷裡,這才想起兩年前2005年的冬天前夕,在巴基斯坦克什米爾地區曾發生過一場大地震,經過兩年時間後災區還未復恢過來,重建進度緩慢,這都是國窮之故。


中巴公路Karakoram Highway - 往Gilgit途中的河谷, near Besham
中巴公路Karakoram Highway - 追巴士的鄉民, 所謂巴士其實是一台農夫車
中巴公路Karakoram Highway - 往Gilgit途中停車小休

小巴在公路上一處NATCO的休息站停車午飯,之後每經過一處較大的村鎮司機都會停車休息,乘客就下車飲茶和喝汽水,還有是上廁所,所謂的Express其實一點都不匆忙,司機慢條斯理的慢慢開車,到下午5時多黃昏來臨前才來到小鎮Besham,一看地圖發現這裡大約是拉瓦爾品第和吉爾吉特中間,原來小巴跑了老半天才只走了一半路程,之後還有3百多公里的險惡山路,而且晚上摸黑行車會更慢更危險,這樣下去真不知要到蹭磨到何時到達吉爾吉特。

Friendship Bridge 中國援建的友誼橋, KKH
過了友誼橋後,還有357公里才到Gilgit, KKH

晚上7時多小巴來到Dasu的NATCO餐廳晚飯,然後繼續慢吞吞地往深山裡進發,結果搞到凌晨2:30AM才抵達吉爾吉特的巴士站,我剛從巴士跟車仔手上領回放在車頂上的大背囊,便有一個旅店的拉客仔問我要不要到他的旅店過夜,正好就是我之前計劃要去的Madina Guesthouse,伙計問我巴士上還有沒有其他外國遊客,我說車上就只有幾個巴基斯坦的學生遊客了,伙計便說不用理他們可以開車回去,想是外國遊客的錢遠比本地遊客好賺之故?

從巴士站回到鎮上要在外圍的警方檢查站下車登記身份,來到鎮上只見深夜時份所有店舖都已關門,四周漆黑一片,在幾顆微弱昏黃的街燈下就只有十來頭野犬連群結黨的在空無一人的街頭上徘徊著,和向著偶然駛過的車輛狂吠,像是抗議人類在非法侵入牠們只有在夜裡才能佔領的街道般。

在旅店前台辦好登記手續,伙計帶我到多人房入住,伙計一到房裡便大開燈光,把在房裡睡覺的兩個老外都弄醒了,我輕聲跟那伙計說現在已是凌晨3時了,不用把房裡的所有燈都開著吧?那伙計便大聲地回答說這裡是大房嘛!真是理直氣壯。(2009/8/1)

2007年6月8日星期五

巴基斯坦速度

早上一起床便爬到天台散熱,只見一眾房客都聚在天台吃早餐,大都是用雪凍了的橙汁和牛奶和送餅乾,原本我昨天在旁邊的高檔百貨公司的地庫超市裡也買了一公升裝的鮮橙汁,但是已在昨夜看電視時乾掉了,因為不想只乾看著人家嘆早餐,於是我也跑到樓下的超市想要買點早餐,但是這時太早超市還未開門,只好在街口的士多買了支汽水,一小包的紙包芒果汁和一包小蛋糕,興沖沖的回到旅店天台開餐,打開那包小蛋糕才發現硬如餅乾,一碰便粉碎散裂,想是過期了吃不得,真是掃興。

本來想再上上網看看電郵才出發,可是所有電腦都不知為何連不了線,就只有老闆那台專用電腦才可以上網,不過有一個伙計正在佔用著老闆的電腦不知笑吟吟的在看甚麼東西,可能是他把Router關掉來獨佔所有Brandwidth,好方便他自己上咸網吧?虧這旅店還取名Internet Inn。

坐三輪車的士到Daewoo豪華巴士公司的車站,沿路要經過約4公里沙塵滾滾,污煙瘴氣的市區主幹道,下車時感到自已快要中毒昏迷了。來到巴士公司的售票處,先要到一處櫃台排隊登記,取了一張登記號碼小票後,再按廣播叫號到售票窗口買票,因為等候的人不多,很快便買了下一班10分鐘後正午12時開到Rawalpindi拉瓦爾品第的車票,這個售票程序聽來好像有條理,不過既然總得要排一次隊才能買到票,為何不直接讓客人到售票窗口排隊買票,這樣不是便可省卻一道登記手續嗎?

本來打算在車站候車時吃午飯,不過還有幾分鐘便要開車了,只好餓著肚子上車,幸好巴士上竟然有巴士小姐送上樽裝水和三文治,而且巴士還是全程跑高速公路和開足空調,服務可媲美坐飛機呢!和前幾天邊境長途通霄巴士和焗爐“特快”火車香汗淋漓的經歷相比,可真是天淵之別。

巴士跑了5個小時才來到拉瓦爾品第市區外圍的專用總站,以巴基斯坦的交通服務狀況來說已是超級快捷了,想來這趟名符其實的豪華巴士旅程也算是南亞大陸上一次難得的先進文明體驗。拉瓦爾品第就在巴基斯坦首都伊斯蘭堡旁邊,應可說是首都伊斯蘭堡是依附在舊城拉瓦爾品第旁發展出來的新城市,只是舊城拉瓦爾品第卻一點也不見得有首都的氣派,在巴士站下車後,照例又有一伙搶錢的的士佬湧上來拉客,有一個坐同一巴士到來的青年熱心地給我問了到市中心Saddar Bazaar的價錢,的士佬開價Rs100,可比正常的貴了差不多一倍,於是我便自行走到巴士站對面馬路截的士(不是三輪車,是真正有四個輪的小車),也不過是Rs60便送我來到Saddar Bazaar旁邊的GPO郵政總局。

我先到Saddar Bazaar裡的巴基斯坦旅遊局辦事處查問中巴公路的情況和巴士班次,旅遊局的職員告訴我在長途巴士總站的國營巴士公司NATCO每天早上8時都有全程空調的VIP巴士開往Karakorum Highway中巴公路中段的Gilgit吉特,全程需時約16小時。因為旅遊局的職員一再強調是VIP巴士,咦!VIP喎!有了今天Daewoo豪華巴士的經驗,搞到我十分期待明天中巴公路上的VIP巴士旅程。

離開旅遊局後便到市場後面的大街找旅店,起先第一家旅店說客滿了,到第二家時伙計說有除了有Rs600的普通房外,還有一間Rs250的特價房,我便跟著伙計到樓上瞧瞧,只見二樓有一間對正大街,連床都沒有兼滿佈灰塵的髒房間,這時正好有一個伙計從房裡的廁所滿面滿足地走出來,想來這間所謂特價房其實是旅店職員的休息室兼公廁吧?咁都想租比人住,真是搵笨了。

再走多一個街口才找到一間比較正常的旅店,登記時職員跟我說這裡挺多中國人入住,他還會說一句中國話:“馬路的工作”,想是這些中國人都是國家派來給老巴無償援助修橋舖路的工人居多,跟著那職員又說店裡現在又長住了一個很漂亮的中國女人,說是來做生意的,可是我問他那位女子做些甚麼生意他又說不上,一派神神秘秘的。

這家旅店的房間當然又是又舊又髒,不過起碼有張破床和吊扇,和一個並不是職員公廁的浴室,只是看房間時發現浴室裡的電燈壞了,便叫伙計上來修理,我就先到旅店二樓的小餐廳吃飯,這裡供應的咖哩牛肉十分彈牙,吃時就像在咬著一塊千年硬膠般,真是難吃死了,早知自已到街上找吃好了。等了好一會後再回到房間裡,發現浴室裡的壞燈根本沒有修過,只好再回到二樓的前台向職員投訴,我問他是否要我自已跑到街上買個燈泡回來自行換上,然後明天付房價時向旅店扣回呢?那小子只會說無問題和叫我再等等,他馬上叫人去修,於是一等便花2個小時才修好,連同吃飯的時間,從通知到換好燈泡一共花了3個多小時,我想只不過是換個燈泡了吧?這就是老巴的服務效率了。(2009/7/25)

2007年6月7日星期四

詐傻扮慒

雖然拉合爾日間的高溫可達45度,加上空氣污染指數超標,不過既然路過,總得要到此一遊,便決定在早上去市內著名的古蹟Lahore Fort拉合爾城堡和Badshahi Mosque皇家清真寺看看。昨晚問旅店老闆的兒子拉合爾城堡的開放時間,他說是早上9時才開門,可是今早9時坐三輪車的士來到城堡才知7時便已開門了,早知便會早點兒過來,因為清晨時份比較清涼,早點玩完離去更可躲避中午的烈日高溫。

拉合爾城堡曾是古代印度蒙占兒帝國的皇宮,不過到了英治時期便成為英國駐軍的要塞,拉合爾城堡裡的皇宮和之前在印度旅行時Agra城堡皇宮的建築風格如出一轍,不過拉合爾城堡中有兩座用純白色大理石建成的珍珠清真寺和涼亭,其中涼亭裡旁邊的圍牆和亭裡的通空窗花都是用白色大理石精細雕刻而成,十分講究。


白色大理石建造的珍珠清真寺Moti Masjid, Lahore Fort
白色大理石建造的涼亭Naulakha, Lahore Fort
大理上屏上的精細雕花
Naulakha涼亭裡的石雕通空窗花

就當我在白色大理石亭裡參觀時,有一個操著流利英語的本地年青人過來想跟我搭訕,這時我在40多度的高溫下已給太陽曬得頭昏腦脹,只想自己一人靜靜地自由參觀,不想搭理這些在旅遊點裡向外國遊客扮nice埋手搵錢的拉客仔,便揮手向這位大哥說請不要煩我了,一般的拉客仔見狀都會識趣自動彈開,可是不知是這位大哥等了整天都仲未發市,加上他的EQ頗高,仲識笑笑口串我唔駛咁Angry喎,而佢自己就好Friendly了,意圖來打開話題,可是無論如何我都不需要一個滿臉笑容“友善”的拉客仔來打擾我的行程,所以我睬你都傻。試想想一個長得官仔骨骨,玉樹臨風,滿口英語的傢伙,為何不去好好地找份辦公室工作,卻要在大日頭下跑到旅遊點裡來跟你聊天呢?全世界旅遊景點的拉客仔最終目的就是要盡掙這些天真羊牯遊客口袋裡的錢,只是手段和包裝各有不同層次而已。

印度特色洋蔥圓頂的清真寺大殿, 皇家清真寺 Badshahi Mosque
華麗的禮拜堂, 皇家清真寺 Badshahi Mosque

離開了城堡便到對面的皇家清真寺去,就如中東的清真寺一樣,入寺都要脫鞋,可是皇家清真寺廣場地面上舖著的紅色沙岩石板,在火熱的太陽底下曬得像燒成赤紅的鐵板一樣,一個不慎踏上去腳板馬上會給燙熟痛到彈起,於是管理員便在廣場上用濕了水的草蓆舖了一道“防曬地毯”直通往大清真寺去,不過這道草蓆便道不知已經放了多少日子,有多少人赤著腳在上面踩過,使到這道濕水草蓆上沾滿著層層黑色的泥垢,不過唔踩上去又過唔到去大清真寺裡,只有硬著頭皮踩上去。

Aamgirl Gate, Lahore Fort的正門

下午1時多在拉合爾城堡遊玩完畢坐三輪車的士回到Mall大街去,本來想在拉合爾多玩幾天,再去邊境看印度巴基斯坦的關卡衛兵閉關儀式,可是剛才坐車時在車龍裡給汽車廢氣嗆得喉乾眼痛,加上中午那45度高溫酷熱要命的煎熬,這裡的環境已超越了常人的耐力極限,我實是不能多在拉合爾待上一天,還是決定明天一早離去,趕快跑到中巴公路的山區避暑去好了。

當我又在肯德雞食炸雞嘆冷氣時,坐在隔鄰座位有一對姑姐和姪女也在食雪糕,小女孩穿著小學校服,食完雪糕便走過來用英文聊我說話,想當然都是問些你從那裡來的無聊問題,問完一句便回去問姑姐下一句問些甚麼好,而她的姑姐就一直用手機把姪女和老外(即是在下)的對答用短片拍下來,看來是等會回家放給一眾姨媽姑姐看,不知來日可會在Youtube上看到呢?

跟著又和那位姑姐聊了一會,原來這位女士是在市內一所著名女校內教書,而姪女就是她學校裡的學生,想來小女孩在學校裡頑皮的話,回到家裡一定會被父母知道,因為學校的老師回到家裡便是姑姐了,由朝對到晚加上年終無休,這樣做學生真是一點自由都沒剩。聊天時兩姑姪又問我是甚麼星座,又跟我玩了一個心理小測驗,問我喜歡甚麼動物,鳥,花,茶或咖啡,得出來是個甚麼結果我都忘記了,只知道原來連巴基斯坦的女生都流行這些星座和心理測驗玩意。


Lahore Museum

在肯德雞嘆飽冷氣,下午4時左右太陽漸漸收歛沒有那麼猛烈了,便跑到大街上的郵政總局想要寄一封明信片回家,那知郵局裡竟然沒有明信片賣,獲職員告知只有附近拉合爾博物館的書店才有明信片賣,便又急急腳跑到博物館去,正好趕在博物館關門前買了一張明信片,順便到博物館門外馬路中間的Kim’s Gun照了幾張照片,這支鑄造於18世紀的巨形古老銅炮被放置在拉合爾博物館前已有一個世紀之久,並在一本上世紀初出版,講述19世紀未英俄兩個歐洲帝國爭霸中亞的小說Kim一書中曾被提及,故得Kim’s Gun之別名,而也就是此書使得“The Great Game”一詞廣為人所共知。

Kim's Gun, outside Lahore Museum

寄了明信片後走沿著大街回旅店去,只見街上又多了很多全幅防暴裝備的警察在站崗,想要是對付那班在街上抗議了幾天的大叔大姐律師,對付一班手無寸鐵的文弱書生唔駛咁大陣吧?

回到旅店時店中各人準備跟隨旅店老闆外出,等著去參觀市內晚上9時開始的蘇菲派舞蹈眾會,旅店老闆千叮萬囑要各位團友記住,如被人問起來處千萬要自稱為學生,真是古怪。老闆問我為何不跟著去看難得每周才有一次的蘇菲派舞蹈,我便推說之前在大馬士革和伊斯坦布爾已經看過,實情是今天已經熱夠了沒有心情再四處跑,但又不好意思直說無興趣去看才胡編出來的借口,然後我說待將來找個比較涼快的季節再來拉合爾看蘇菲派舞蹈,老闆便回答說“對啊!總得要留個借口讓自己下次再來旅行。”

當旅店大半的人都跟著去看蘇菲派舞蹈,就只剩下兩個伙計和幾個住客在旅店裡,我和一個英國青年就在天台看電視裡播放The Lord of the Rings,這時我又發現那些伙計在自動自覺地把我放在冰箱裡的水樽拿去清洗,再添上旅店的過濾水喉水,其實旅店的住客都不喜歡伙計為我們換水,因為有人曾經喝過水喉水後肚痛,各人雖然都跟那班伙計說過不要換水了,可是那班傢伙總是笑著點頭答應,然後繼續照樣替客人換水,那個英國大哥說這班傢伙又蠢又無腦,講極都唔明,後來英國大哥說要到樓下買煙,我便順便搭他買番支水。

之後我們繼續睇魔戒,這時另一個英國大哥(唔知點解特別多英國人唔怕熱來印度次大陸旅行?)滿腔怒火地從房間裡追趕著兩個伙計沖出來,那兩個伙計嘻嘻哈哈的一溜煙跑下樓去,我們便問他發生甚麼事了?原來這位英國大哥見旅店的人都差不多走清光,便趁無人打擾乘機和女朋友躲在房間裡親熱一下,怪不得咁熱都要留在房間裡不出來天台吹風扇乘涼啦!只是他們的秘密行動又怎能逃過那幫面慒心精的伙計法眼呢?那班蠱惑伙計等他們開始入戲時,便借頭借路摸入客房中執頭執尾扮工作來昅嘢(偷看),搞到英國大哥發晒火。我跟一同看電視的英國人說,其實這伙伙計只是在詐傻扮慒,表面上聽從客人吩咐,實際上扮傻“玩嘢”靜靜雞搵咗你老櫬,拿你班尊貴客人來消遣打發時間。話剛說完便隱約聽到樓下有些輕微的碰碰聲,我們想那對英國情侶不會玩得咁投入吧?英國大哥下去一看,只見那兩個伙計在那對情侶的房間外跳來跳去,原來是想跳高透過門口上的氣窗偷看房裡的情況,碰碰聲便是他們不斷原地跳時弄出來的,真是笑死人了。(2009/7/19)

2007年6月6日星期三

天天桑拿

睡至早上9時多醒來,便發現滿身臭汗和沙塵,好好一件白色的T恤前面變成泥黃白色,後面躺在床上的部份更是深深印著一條條灰黑色的摺痕,還以為自己半夜夢遊爬起床不知從那裡弄了一件老虎斑紋T恤換上了。

這趟Lahore Express雖說是快車,按時間表應該在早上10時左右便會到達拉合爾,可是到了11時火車才到達距離拉合爾以南3~4百公里的Multan,看來要到下午才會到達拉合爾,那對母子在Multan下車,於是我們便可以大開車門通風散熱,過了一會其餘的兩位大叔也下車了,就剩下我和那位會說英文的肥大叔在包廂裡,大家便有句沒句地聊聊天打發時間。那位大叔原來在一個NGO國際救援組織內工作了12年,一家人就住在奎達,3個女兒正就在讀小學,我問他奎達市面也算是熱鬧繁榮,這麼多人是靠甚麼維生的呢?大叔說奎達市大半的人都是巴基斯坦政府的僱員,也有不少是在國際救援組織內工作,主要是照顧阿富汗戰爭逃亡到巴基斯坦的難民。


火車站月台上的小食亭, 全靠佢我才不至要全程31小時的火車只咬餅乾當飯食

我又問為何奎達市內這麼多旅館和市場,大叔又解釋說因為阿富汗,伊朗和巴基斯坦的邊境貿易十分繁忙,原來一些不法商人從伊朗走私進口平價的汽油(伊朗政府對國內汽油提供大額的津貼,導致汽油價格和國際油價存在著巨大的差異)和廉價的水冷風機,又經巴基斯坦把外國生產的電子電器和生活用品進口到伊朗和阿富汗裡,加上近幾年阿富汗南部和金新月又經周邊國家大量走私鴉片出口,所以奎達的經濟便越來越繁榮了。怪不得伊朗政府最近說要關閉邊境,時不時又傳出伊朗軍警在邊境和以遊牧部落為主的武裝份子交火,大概是要打擊走私汽油和毒品吧?可是老巴這邊對這些走私販毒的活動卻不大在意,一來是自古以來中央政府對於西北部落有點兒鞭長莫及,二來是奎達是其中的重大經濟既得利益者,就算明知當中不少販毒的利潤最終是流入塔利班的口袋裡也管不得這麼多了,難怪老美在阿富汗的反恐戰爭打了好幾年,但是塔利班竟然有越打越起勁之勢,一切都是錢作怪。

今天不幸天氣睛朗,下午的陽光越發猛烈,熱得我和肥大叔不得不停止說話和一切活動,各自攤在座位上不斷喝水散熱,但還是在鐵皮車廂內焗得大汗淋漓,十足十是在焗著乾蒸桑拿般,一直得正午焗至下午5時火車抵達拉合爾火車站下車為止。這趟所謂Express的快車本應是花23小時便可從奎達開到拉合爾的,可是現在一算一共花了31小時,滯延了8個小時才到達,即是額外贈送了8小時的免費桑拿,幫助各位坐長途火車的乘客行氣活血,排毒減肥,實是有益健康。

肥大叔先在Lahore Cantonman車站下車,我跟著在下一站拉合爾火車站下車,拉合爾車站是一座19世紀英國殖民地時代建築,一來到鬧哄哄的車站大堂便發現門口處有一家M記的甜品小賣店,我便馬上擠過大堂中的人海到小賣店買了個士多啤利雪糕新地,一嚐違久了的軟雪糕冰涼透心的滋味,剎時間就如從炎熱似火的19世紀Raj時代一下子跳進了現代空調的清涼世界,立時精神百倍。

一邊吃著雪糕一邊走到火車站外邊截的士,回頭一看才發現火車站大堂上有兩座英式城堡尖頂的鐘樓,大樓兩翼還有兩座城堡樓塔,紅色的火車站就像是一座英式古堡般,十分有趣。火車站外有大批的摩托三輪車在等客,我隨便跳上一輛跟司機說:“Mall”,司機便開著三輪車“搭搭搭”的往馬路的三輪車海鑽進去,一眾三輪車同時在馬路上咆哮著噴著陣陣濃濃的廢氣,在十字路口等紅綠燈時我給圍困在一陣浩瀚的車海之中,給四周三輪車和老爺巴士排出的廢氣嗆得眼淚直流,十分要命。

Mall是拉合爾市中心的一條古老大街,大街兩旁都是些始於英治時代古老典雅的維多利亞式大樓,十分漂亮,只不過我要投宿的小旅店卻是在大街中一條小巷裡一棟破舊的樓房之中,取名叫Regal Internet Inn,可是這店的上網速度奇慢,實在不知因何取名的。最便宜的多人大房是沒有窗戶的,就只靠天花的吊扇慢吞吞的攪動著來降溫,只怕晚上不會比昨晚的鐵皮火車涼快得多。


維多利亞式的大樓, The Mall

放好行李便出外搵食,可能剛才待在旅館裡吹了好一會風扇感到涼快得多,一來到街上便覺熱浪迫人,這時雖然已快到黃昏,但是室外的溫度想來起碼有40度,真是熱到頭暈。在旅店旁邊不遠的大街上竟然有一家肯德雞,全日冷氣開放,雖然一個炸雞套餐要成Rs240,可是卻有無敵充足的冷氣享受,使得我之後在拉合爾每餐都來食炸雞,搞到好鬼熱氣。

食完炸雞後在Mall的大街上隨便逛逛,才發現每個路口都有拿著木棍和盾牌的警察站崗,跟著見到一班人數不多的大叔大姐在便在一座大樓前面和平地示威,後來晚上看電視才知道是一班律師上街,抗議軍人背景的政府借反恐為名加強管制言論自由,恐怕這是政府為控制言論以方便日後通過修憲,容許總統穆沙拉夫再次連任而舖路。

晚上爬到旅店的天台乘涼睇電視,這時旅店裡的外國遊客差不多都來到天台上逃避室內的悶熱,一眾男士都脫去上衣以助散熱,一於大家齊來個無上裝之夜,可憐女士們就無法像男士般自由奔放了。雖然晚上的高溫稍降,但是大班光著上身打大赤肋的男士就算光是坐在電視機前吹著風扇動也不動,還是要熱得汗流浹背,穿得更密實的女士們就更是香汗淋漓,大伙都說這些在印度和巴基斯坦旅行的日子裡,每日熱得就像整日由朝到晚24小時不繼地焗桑拿般,原來天天要不停地焗桑拿是絶不好受的。

大家看完The Simpsons卡通片笑了一餐,之後看到天氣報告才知拉合爾午間的最高氣溫超過45度,就算是晚間也有35度以上,如是在香港則天文台整個月都發出酷熱天氣警告了。看電視到了晚上9時左右突然停電,四周漆黑一片,可是各人都是習以為常的沒有一點意外反應,一問旅店老闆才知因為電力不足,拉合爾城內各區,每到晚上都要輪流停電半個小時以節省用電量,老闆還說拉合爾的情況已不算太壞了,南部的大城市卡拉奇自從電力公司私有化後,每晚可要停上幾個小時電呢!(2009/7/12)

2007年6月5日星期二

人肉焗爐

今天中午要坐長途火車Quetta Express到巴基斯坦最大的城市拉合爾(Lahore)去,早上先到旅館樓下的小餐館吃過了煎蛋薄餅和奶茶早餐,10時左右便坐三輪車的士到火車站去。在到車站時火車正在準備出發,巴基斯坦的火車和印度一樣都是承傳自英治殖民地時代的寬軌鐵路,不過因為回教文化比較注重男女之防和個人私隱,普通等臥舖車廂裡也是分隔成幾個獨立的廂房,每個廂房內有3張碌架床供6個人睡,除了可以關上房門外,各廂房裡都有獨立的廁所,可足夠一個大家庭包廂旅行,只是我買票的廂房不是我一個人住晒,同房的還有一個會說英文的肥大叔,另外兩個互不相識的男人和一對母子。

一點都唔快的Quetta Express奎達快車, 奎達Quetta至拉合爾Lahore的車程由原本23小時延誤至31小時, 加上在烈日當空下穿越沙漠和平原, 火車在45度的高溫下還要停電無風扇, 鐵皮車廂慘變成人肉焗爐! 攝於奎達火車站

本來想買空調臥舖車票,可是供應有限一票難求,普通車廂就只有車頂的電風扇吹風,在靠大開車窗從車外吹來陣陣熱風來作雙重降溫,只是後來發現電風扇是靠火車行走時車輪轉動推動發電機供電的,車子一停電風扇便會休息,當然也不會有任何風會自動吹進停頓了的車廂裡,即是雙重升溫。起初火車從巴基斯坦的西部山區開出時還不算太熱,可是隨著火車慢慢駛到印度次大陸的平原上,初夏季候風雨季來臨前的超級酷熱便漸漸顯現出來,搞得車廂內各人都大汗細汗的,不過火車快速行駛時不斷從車窗外吹進陣陣乾燥熱風,就像一邊焗桑拿一邊有幾十支強勁風筒吹著你般,汗水剛流出來便給風乾了,唯有在每次停站時跑到月台上向小販搶購雪至冰凍的大支樽裝水和可樂來解渴降溫。大概是水份一被身體吸收便馬上在高溫乾燥的天氣下揮發掉,所以我們初時都不用怎樣上廁所,到後來才發現廁所門原來一直都是被鎖上了的,要在停車時找火車技工來開門。

Quetta Express 臥舖車廂

火車在中午時來到一個叫Sibi & Jaco Junction停下來等信號,肥大叔說這裡是全巴基斯坦最熱的地方,不過因為前兩天從印度洋吹來了一個百年一遇的超級颱風,餘威所及,今天巴基斯坦南部還是天陰陰的,我們才不用在正午時份困在停頓不動悶熱無風的鐵皮車廂內乾煎,不過室外車場的溫度也肯定超過了40度了。

眾人在火車上呆坐至天黑,我一到晚上便爬到自己的上舖床睡覺,一邊聽著MP3,一邊在火車時快時慢的搖晃下的很快便睡著了,可是不知睡至甚麼時候卻突然被熱醒了,醒來便發現火車又不知在那個避車處上停著等待信號,火車一停電風扇便馬上罷工,本以為晚上沒有太陽會比較涼快,可是這個鐵皮車廂本身就是一個大焗爐,加上上舖床位就正在車窗之上一滴自然風都吹不到,正一是焗爐裡最旺火的位置,就全靠旁邊車頂的電風扇來降溫,電風扇一停工我馬上便會給烤醒。於是我一直躺在床上被煎熬著,直至3點左右火車開動才能繼續睡覺,一等便是2個多小時,沒差點便活生生地被焗成人乾了。(2009/7/2)

2007年6月4日星期一

會行路的鯨魚(Walking Whales)

經過連日趕路睡眠不足食無定時的飄泊日子後,今天終於可以大覺瞓到天光,以自然甦醒法起床,頓覺積累的疲勞都一掃而空,精神飽滿,於是便想到城內找些地方蹓躂“觀光”,好以打發時間,之前看LP書中曾介紹過奎達市的地質博物館裡有“會行路的鯨魚”化石,想來也可以到市內的博物館看看,便走到樓下前台問老闆市內有沒有值得參觀的博物館之類的地方,可是老闆說市中心只有一家普通的博物館,聽落沒有甚麼特別,我便想到真納街上好像有一間旅遊局辦事處,也可以過去問問。

在街上找了一會才找到旅遊局的辦事處,就寄居在一家廉價旅店地下大堂旁邊,旅遊局的大叔給我用烏都語寫了地質博物館的地址,然後又問我伊朗邊境過境的情況,原來在巴基斯坦這邊也有關閉邊境的傳言,搞到近來沒有甚麼過境的遊客到訪,最後大叔叫我在旅客留言簿上簽名,一看上次有旅客來到光顧已是5月底的時候了,怪不得大叔今天這麼清閒地在友人喝茶聊天了。

坐三輪車來到博物館所屬的巴基斯坦地質測量局(Geological Survey of Pakistan)門外,大門的守衛見到有個外國遊客到訪都感到十分驚奇,措手不及之下竟然問我拿學生証登記,不知他們要學生証來幹甚麼呢?我老早已不是學生了,那會有學生証呢?便隨手把青年旅舍的會員証拿出來以圖胡混過去,一於以無厘頭對付無厘頭。我告訴他是想去參觀博物館的,等了一會便有人帶我來到裡邊一座白色兩層樓高的英式房子裡,然後便有個大叔過來把各間房間的門打開,原來這裡就是地質博物館,只是少有訪客所以平日都是重門深鎖的。


史前巨獸的大牙床
會行路的鯨魚Walking Whale

博物館裡有大量各式各樣的石頭標本,但是對於外行人來說真不知是有甚麼特別之處,不過其中一間“化石房間”裡卻放了大批的史前化石,除了些巨形恐龍骸骨化石外,還有一件號稱是會行路的鯨魚(Walking Whale)的腳骨化石,和號稱史上最巨大的哺乳類動物的下顎骨,十分有趣。另外還有一間放滿寶石的展覽室,這些未經琢磨的原生寶石都是地質局的收藏品,原來外貌平凡的博物館內竟然還藏有這麼多的珍貴寶石,怪不得博物館要這樣保安嚴密重門深鎖了。

Quetta 奎達市街上,開放式巴士

在博物館逛到下午1時左右便覺得肚餓,便打算回去旅店樓下的小餐館吃飯,正要從地質局的大門離去時,突然有位大叔從院子裡飛奔出來叫住我唔好走住,我還以為博物館裡發現掉了珍貴的寶石,要抓我回去“協助調查”,等他過到來才知原來是說要邀請我去他的辦公室喝喝茶聊聊天而已,我心諗追得我咁急又點會剩喺飲吓茶咁簡單呢?我便推說已約了別人在市內午飯,找個借口便急急腳走了。

食飽午飯後又去網吧泡了兩三個鐘,跟著便回到旅館看看電視,隔了好幾個月都沒有看西方電視,現在竟然發覺這些無聊低能的荷里活大電影蠻是娛樂性豐富,雖然只有大堆的令人看得眼花凌亂的影像視覺剌激,但起碼可以唔駛點用腦,無無聊聊地又打發了一天的時光。(2009/6/28)

2007年6月3日星期日

老實商人

清晨6:30便來到奎達(Quetta)的長途車站,雖然昨日在路上共花了3個多小時修車,但還是比預期的8:30早了兩個小時抵達,真是托賴了。下車後我隨著一班乘客坐上一輛機動三輪車的士(Auto Rickshaw)到火車站去,早上7時火車站的售票處還未開門,不過我就能在一個十分友善的車站詢問處問了去拉合爾(Lahore)的火車班次,待9時售票處開門才再過來。

Quetta - 火車站

因為昨天在長途巴士上真是沒有睡上多少時間,雖說是剛“睡”了16小時的夜車,但還是十分睏倦,真想馬上找旅店睡覺,便走到火車站對面的真納路(Jinna Rd)找旅店休息,可是連續兩家旅店都是開天殺價收Rs500一間客房,最後我在街尾才找到了一家正常收費Rs350的旅店,兩者價錢的差異想是早上入住的額外收費,只是不知為何這旅店早上看店的伙計忘記了?房間裡除了有獨立浴室外,還有風扇和電視,而且還可以看到衛星電視如是Star、MTV、 HBO、Discovery和國家地理台等外國台,正呀!

在房間裡安頓好,洗過臉後又精神了一點,便想還是先去外邊買好車票和吃點東西才再回來睡覺,跟著便到旅店門口旁邊的一家食店吃早餐,吃了一份熱辣辣的老巴Pancake和一杯提神甜奶茶,全靠那杯奶茶使我精神為之一振,感到這是中東之旅以來最醒神的超值早餐了!吃飽早餐便到旁邊市集找兌換店換錢,可是在市集裡蕩來蕩去,只見大街和商場裡都是賣衫褲鞋襪的店子,還有些是賣珠寶首飾的,就是找不到兌換店,再到國家銀行看看,才知今天星期日是休息日沒有開門,老巴雖是回教國家,但是休息日竟然是周日而不是周五回教的禮拜日,真是奇怪哉?

在市集遊蕩至差不多9時便走回去火車站買車票,沿路在真納街上經過一家長途巴士售票處,便順便問下去拉合爾的巴士時間和車票,和那裡有兌換店,看店的大哥告訴我兌換店都在市中心的坎大哈市集上,坐三輪車過去十分方便,既然如此方便,我便先坐三輪車去市集換錢,要不然等會便沒錢買火車票了。

市集的大街上有一些中古式的兌換店,老闆就坐在舖面的櫃台上數錢,我見到一家店子的兌換率比較高Rs6,200/USD,便過去說要兌換一張USD100大鈔,老闆先是當面數了應換給我的一疊Rs6,200老巴鈔票,當我接過數了一遍後那老闆卻拿回那疊鈔票,說他兌換的都是“Good Money”真鈔,然後便扮作好心來個“Good Money Test”示範如何分辨鈔票的真假,我不管他在搞甚麼鬼便把那疊鈔票又拿回來再數一遍,那傢伙便突然說之前的匯價不對,又想與我討價還價“Exchange trick”,我也不理他繼續專心數錢,然後他便故作不快地說他是“Good Muslim”,意即他身為一個良好的穆斯林都是老實商人,是不會使詐欺騙客人的,我這樣把鈔票數完又數是對他不信任的作為,即是歧視他們回教徒啦!可是我數完錢便發現這疊在大家手上轉來轉去的鈔票現在只剩下Rs5,000,原來他剛才搞這麼多小動作,都是想引開我的注意力而借機把鈔票換走的把戲而已,虧他還好意思厚顏自稱為好穆斯林!

之後我到另一家正常的兌換店(店員是坐在玻璃窗櫃台後面)銀貨兩兌地換好了錢,便又趕回火車站買車票,想當然火車站的售票處都是大排長龍,排了好一會才發現不同的售票窗是發售不同目的地車次的車票,一些老鄉排了大半個鐘來到窗口前才知排錯隊,又要重新到隊尾排隊,幸好我剛才一來到便排到拉合爾窗口的長龍後面,輪到我買票時才知明天的臥舖車票已經賣光,那麼就只好買後天的車票,即是我要在這無聊的邊境城市多待上整整兩天了。


午飯時間

買好車票後回到旅店,才見到旅店的老闆坐在前台裡對帳,他一見我回來便問我是幾點鐘來入住的,想是覺得我太早便住進來,但只收我一天的房租有點兒蝕底,便想借機要多收半天的房租,不過今早登記我已他的伙計議好了住兩晩的房費,而且這兩天的房錢也都付過了,於是我便回答好像是早上9時至10時左右過來吧?(其實是7時左右便來到了),反正他今早又不在店裡,唯有就此便算數。跟著我便一直躲在房間裡看電視HBO電影台和瞓覺,懶洋洋地渡過餘下的大半天。(2009/6/21)

2007年6月2日星期六

焗住親熱

清早6時起床,還是睡眼惺忪之際旅館的伙計便上來敲門,說早上來護送的警察已經來了,催我趕快下樓,可是我7時正收拾好行裝落到樓下大堂,那些說是負責護送的警察又不見了,旅店的老闆阿伯帶我到路口坐的士去往來邊境口岸Share的士的迴旋處,要他親自出馬,想是剛才的警察等得不耐煩,便責成旅店老闆親自“護送”我去坐的士,而那班不曾露面的警察大哥就先行鬆人去也。

在迴旋處等了一會便湊夠了4個乘客出發,除了我是外國遊客外,其餘3個坐車的大叔都是跑跨國運輸的貨車司機,在扎黑丹歇息了一晚後便回邊境海關取回貨車繼續行程,從扎黑丹到邊境口岸沿途都是舖得很好的柏油路,約75公里的沙漠公路的士每人收費IR30K,十分化算,可是聽說若是從反方向的巴基斯坦入境,那些回程的的士司機便會回復發錢寒的本性,開天殺價的向入境的外國遊客敲竹桿。

8:30便來到邊境檢查站,花了5分鐘便辦好出境手續過了關,只是在海關的窗口辦手續時,有個平民裝扮的老頭說要拿我的護照替我填表,我見其他出境的人都是自行填表的,按常理我當然不會隨便把重要的護照交給來歷不明的閒雜人等,便不理那個老頭懇切期待的眼光,自己在海關窗口枱上的登記表寫上資料,跟著直接把護照遞給窗口裡的海關人員辦手續,那位老頭見我不肯讓他幫助,便發老脾的大叫我是發神經的“Crazy!”,想是他一大早便痛失了索取小費的機會,老羞成怒大發神經胡亂吵罵,於是我便火上加油笑嘻嘻的多贈他兩句:“Yes!I’m cracy!”,激到他扎扎跳,真不知是誰在發神經呢?

離開了簇新的伊朗邊境大樓,過了一道鐵絲網圍欄便是巴基斯坦了,巴基斯坦的入境設施就是一座殘舊的磚頭鐵皮屋平房,與對面“現代化”的伊朗邊境大樓相比可真是相形見拙,反映出兩國的經濟實力的差距真是不少,想來這是地下有沒有石油的緣故吧!在鐵皮屋的棚子填好入境表格,等了約十來分鐘便被叫到一間空調辦公室裡辦理入境手續,想不到老巴的海關竟然是電腦化操作,入境時要對著一個Web Cam拍照留念存入資料庫裡,真是高科技了!老巴的關員跟著問了我幾句簡單問題,便在我的護照上刷的一下蓋上了入境的大印,一點阻滯都沒有,虧我自前還擔心會否被老巴的海關質疑簽証裡比正常多出一個月的有效期呢?


老巴的海關口岸, 只是沙漠上有幾間平房和一面國旗, 旁邊停了幾台貨車仔和往奎達的大巴, 簡直是一個熱到鳥不生蛋的地方, Taftan, 伊朗/巴基斯坦邊境

出了海關便是所謂的邊境小鎮Tanfan,LP書裡形容這個小鎮是一個“Hell on Earth”人間地獄的鬼地方,雖然這說法有點兒誇張,不過舉目四顧只見四周一片荒蕪,黃沙萬里,寸草不生,只是在海關旁邊有幾家破泥屋平房,放了幾輛生滿鐵鏽的破車,當然還有是在烈日之下感到酷熱難當,我想這不就是以前看那些美國西部牛仔片中的沙漠邊荒常見的場景吧?只是美國西部牛仔片的決鬥場面裡,例必會在鏡頭前無厘頭地出現一卷乾草被風吹得滾滾而過,而這裡有所不同是偶然吹來的一陣熱風,只會把滿地的膠袋垃圾吹到滿天亂飛而已。

面對伊朗的邊防海關就似番個樣

巴基斯坦比伊朗快了一個半小時,過了海關才是早上11時左右,我見海關外邊不遠停了兩輛老爺韓國Daewoo大巴,想是等會開往奎達Quetta的長途大巴吧?這時海關棚子裡有個巴士公司的大叔過來問我要不要買車票,我便用US$20換了Rs1,100的巴基斯坦盧布,再買了一張Rs300的車票,大叔告訴我要等到下午4時才會開車,到明早6時便會到達奎達,那麼我即是要在這裡等上5個鐘頭才會開車?早知就在扎黑丹酒店的冷氣房間睡至中午才起床,食埋午飯才過關好了。

等到中午12時又有一大班巴基斯坦人從伊朗過境來到海關,等他們辦好入境手續後便見巴士公司的人領著那班人到巴士上車,眾人合力把從伊朗帶過來大包小包的戰利品都搬到巴士車頂上,就連我的大背包也都拉到車頂上了,本來還有點擔心會否像昨天般在半路中途下大雨,不過我抬頭一看只見睛空萬里,心中一丁點兒的顧慮便都一掃而空。

巴士開車後不是馬上往奎達出發,而是開到小鎮上一家小飯店午餐休息,乘客中一對老夫婦還請我飲了杯甜茶,就是在印度次大陸上十分流行的那種甜奶茶,真是違久了。之後巴士磳磨至下午3時多再開到小鎮上,兜個圈子拉客後才正式出發,期間只見小鎮上四處都是滿天隨風飛揚的破膠袋,滿地的垃圾和從民居裡流到街上的有機生活廢水,就在烈日的煎熬下散發著陣陣纏繞不散的強烈腐臭味,不其然地便想起去年夏天某日經過香港的將軍澳新市鎮時遇上的那陣堆填區惡臭,不同的是將軍澳的惡臭是從附近的堆填區隨風吹來,而這個沙漠小鎮地上本身便是一個堆填區了,不過比較起來還是將軍澳稍為比這個所謂人間地獄的邊境小鎮又略勝了一籌,畢竟眼不見為乾淨!


從邊境至奎達的空調長途大巴, 在沙漠公路經過的綠洲小鎮停車拜神, 巴基斯坦西部沙漠

老爺巴士在沙漠公路上跑下停下,車子先是在一個公路邊的小村子停車讓司機和乘客到清真寺拜神,順便讓大家在小村子裡隨便的一個清靜角落隨意地方便一下,怪不得小村子裡滿地都是曬乾了的黃白之物。跟著車子在快要入黑時後輪爆肽,司機和助車花了個多小時換輪胎,眾乘客就在旁邊的沙漠上等候,各位又額外多了一次體驗野外放水和拜神的機會。晚上10時多巴士又在一個小村子外停車晚飯,一眾乘客就在大排檔外的空地上席地而坐開餐,食完的殘渣垃圾就隨地倒掉,直接回歸大地,我怕食錯嘢鬧肚痛便不敢光顧這裡的大排檔,還是繼續咬餅好了。

這時小村子上已來了好幾輛的長途大巴停車晚飯,這些大巴的車身上都裝滿了閃閃發光的LED來切成圖案裝飾,加上車上超級大聲的喇叭聲響,保証老遠便可以在一片漆黑的沙漠公路上發現這些大巴,咁就唔怕被其他車子撞到了。吃完晚飯本以為可以馬上出發,可是巴士司機和助手食飽飯後又把剛才爆胎的車輪拆下,原來是要在小村子找汽修店補車胎,車胎補好後卻又不知怎樣竟然不能裝回車軸上,於是一等便是兩個小時,等至午夜12時車子修好方可離開。

本以為晚上可以在車裡一覺睡至天明,可是司機為了省油把冷氣關掉,但又因為怕吃車塵不能大開車窗通風透氣,於是成車幾十人就焗住困在車內,一同在揮發出陣陣濃郁的臭汗味道,又熱又焗冇覺好瞓。更甚的是坐在我旁邊的那位大叔又有理冇理一於照樣大覺瞓,仲時不時把滿面汗油和大胡子的大頭倚在我的肩頭上,我已經夠晒熱了,如果佢係位青春靚女就再熱D都冇所謂啫,但是阿叔就唔該你坐番好D,我唔想同你咁“親熱”呀!(2009/6/13)

2007年6月1日星期五

百年一遇

昨晚睡至半夜時覺得身上有些小東西在爬來爬去,醒來後第一個反應是以為有曱甴入侵,趕忙從床上彈起開了房燈,才發現是有好幾十隻飛蟻在我床上橫行,好端端房間裡何來這些飛蟻呢?所謂蛇有蛇路,蟻有蟻路,我順著蟻路一直追尋下去,才發現房門的地下處竟然有一個螞蟻窩,內有大量飛蟻正從蟻窩洞口爬出來,振翅高飛的往我剛開著的房燈飛撲過去,於是我只好趕快關上房燈和打開房門,好等這幫蟻大爺馬上飛到外面去,我心想好端端的爬出這麼多飛蟻,明天可能要下雨了。

早上8時多醒來,剛好目送那對德國夫婦開著那台BMW電單車出發往巴姆去,我在街口截停了一輛Share的士,一路坐到長途巴士站都不過是IR3K而已,想來總算遇到一個老實的伊朗的士司機。在車站找到號稱全伊朗最大最有規模,服務聲譽排行全國第一的Peyma巴士公司,買了9:30出發到扎黑丹的車票,跟著便到旁邊的小食店買熱狗當早餐,之後便大安旨意地在候車室內等車,可是等了又等巴士一直都未能上客,原來巴士的輸油管破了要修理,可是巴士公司又沒有第二輛巴士可以替代,於是一眾乘客便只好無奈地苦候了2個小時,我就玩數獨遊戲打發時間,直到11:30才開車出發。

巴士在沙漠公路上行駛,慶幸一直都再沒有甚麼阻滯,只是沿途天色越來越昏暗,過了巴姆城外後還開始刮大風和下起大雨來,想不到在沙漠都能遇上大暴雨,昨天上綱時看到天氣報告說有一個百年一遇的超級颱風正從印度洋一路直迫波斯灣,想是颱風周邊的雲雨帶已來到我們的頭上了。

約黃昏6:30PM左右來到扎黑丹的外圍,車子從城外山上可以看到前面遠處的市區上空正在行雷閃電,暴雨交加,可是過了約一小時後巴士來到市郊的車站時便剛好停雨,真是天公做美。我在車站外面找了一輛的士說好IR10K到市區裡的巴扎,可是司機跟著又接了另一位同坐巴士來的大叔,的士先載那大叔到市內一家銀行外下車(當然有收車錢),然後便轉了個彎來到附近的一家酒店外邊要我付錢下車,我說我要去市中心的巴扎啊!那個司機卻悻悻然地說市中心那邊沒有酒店,可是誰又會聽信他的鬼話呢?想當然他見我是一條東方來的水魚遊客,便用這麼老土的籍口來騙我,只要把我送到他相熟的酒店,既可多收車錢又可收受酒房的回佣。我心諗你想開車轉個彎便收我這貴的車錢,那有這麼容易,而且巴扎那邊有沒有酒店給我住又關你鬼事咩!於是我便發火向著他叫了三遍“Bazar!”,他才死死地氣開車送我到巴扎去。

在巴扎下車時我給了一張IR20K的鈔票,那個司機卻不想找錢,我問他找回IR10K時他卻說剛才送我去酒店時兜遠了路,所以IR10K不夠,我說這是你想搵我老襯才自作聰明的兜了去那間酒店,又不是我叫你幫我找酒店的,在巴士站上車時不是早已說好了車資嗎?而且從車站開到市中心才10分鐘車程,中途還要搭載了其他乘客,一般Share的士的車資應是約IR5K左右,IR10K已是收貴我了,而家你仲想另找藉口屈我錢?於是我便雙手抱胸大爺般坐在的士後座賴死不走,那司機見屈唔到我錢之外,還萬幸地遇上我這個難得一遇的東方無賴,無計可施下便發火拍打軑盤出氣,最後死死地氣找回IR10K給我,對付這些無賴的士司機,迫於無奈有時偶然也要耍下無賴。

晚上8時左右市中心已是烏燈黑火,還透著燈火的店舖都在準備關門,我在巴扎外圍的街道上轉了一個圈後,才找到那間隱藏在舊樓小巷裡的廉價旅館,可是老闆一看我是外國人便指手劃腳的說了一輪,最後用英文說“Holiday!”,即是不接我的生意了,好端端要放假?真是奇怪哉!於是我便只好沿著大街一路走下去找旅店,隔了幾個街口才遇到另一間旅店,店裡竟然住著一伙荷槍實彈(AK47)的伊朗軍警,在旅店樓下門口的一個警官命令一名士兵帶我到樓上看房間,可是上到樓才發現整座旅店原來正在停電,冇水冇電又點住得過呢?而且竟然仲開天殺價IR160K,真是開玩笑了,於是我便只好看著LP書中超簡單的地圖,一路摸到市區的另一邊繼續找旅店去。

往南一路走了約半個鐘才來到LP書中另一間中檔的旅店,可是也要收IR135K(US$15),以伊朗的物價來說真是好貴啊!正當我在發愁考慮是否要在這麼“高貴”的酒店住上在伊朗裡的最後一晚時,一個在酒店餐廳裡吃飯的大叔客人過來給我教路,說城裡還有一家比較經濟的旅店Spring Hotel,還用伊朗文寫了酒店的名字給我,於是我便走到外面的迴旋處廣場截的士過去,這時又一對父子騎電單車經過,見到我在路邊戇居居的便停下來問能否幫忙,我便說想找平旅店住一晚,他們十分熱心好客地叫我坐上車上帶我去找旅店,於是3個大男人加上一個大背囊騎在一輛細小的電單車上,在雨夜過後黑暗濕滑的街道上,風駞電制地穿過大街小巷開回市中心去。

那位電單車老爸說他朋友的旅店收費十分經濟,想不到他竟然帶我回到巴扎小巷那間正在“放假”的旅店,我跟他們說之前已來過這家店了,他們也不理會便拉我到店裡找那老闆大叔,他們幾人烏哩烏魯的說了一會,老爸便向我解釋原來政府通知城裡所有的旅館,除了幾家高級的酒店之外,一般旅店都不能接待外國人,而有外國人入住的旅店也必須知會警察當局安排護送,怪不得小店不收,大店就可老逢宰客了。

那對熱心的父子見連是“熟人”經營的旅店也無面俾,便提議我不如到他們家裡住上一晚好了,我想在伊朗最後的一晚能在本地人的家裡過一晚說不定會是一次十分有趣的經歷,可是既然連一般旅店都不敢招待外國旅客,我也不想這對熱心的父子為了幫我而招徠警察找麻煩,只好謝絶他們一番的好意,說我自己再去找旅店好了,不過他們幫人就要幫到底,又拉我上車再找了兩家旅店,不過不是客滿就是不能接收外國旅客,最後便開車送我到舊城區裡的Spring Hotel。

Spring Hotel的老闆見半夜三更竟有外國水魚送上門,那有不開天殺價宰客之理呢?先是開價US$20一晚,比剛才那家旅店還要貴得多,就連電單車老爸也覺得不可思議,於是我跟他們說不如車我回去之前的旅店好了,那個老闆見我們又要離開便馬上說可以打折,於是房價便調低至IR120K(US$13),搞來搞去跟之前還是差不多,早知一開始便在剛才那家旅店住下好了,不過既然已經搞到這麼晚,還是省點力氣住一晚好了,我謝過電單車父子後,才到房間裡安頓。想來我每次要在陌生的城市裡晚上摸黑找旅店,當找到一頭煙時,總會遇上一些熱心的本地人提供無私的幫助,真是十分幸運。

安頓好後便跑到旅店外邊找吃,可是發現旅店外邊的民居中就只有一家士多,可沒有平時常見的那些熱狗快餐檔,只好胡亂地買了些餅干乾粮,預備作明天從邊境到巴基斯坦的奎達市的長途過夜巴士上充飢食用,跟著回到旅店裡點了客晚餐(IR23K),老闆說等一下便送到房間上,過了一會有個肥仔細路拿著一盤晩餐連一支可樂送上來,想是旅店老闆的子侄?我一開門他便把可樂打開了,跟著他便問我拿餐費一共IR30K,我問點解咁貴呢?他便拿出計數機算出來:IR23K(指著那份晚餐)+IR2K(指著那支可樂)+IR5K(指著他自己,即是小費啦!),我說我可沒有叫可樂喎,而那IR5K的小費不是搶錢嗎?


在伊朗的最後一頓晚餐

他說冇小費我便冇飯食,原來連這個死肥仔都想借機屈我錢,我便拿出剛才買的餅干來示意大不了便咬餅,然後便要把門關上瞓覺去,那個死肥仔馬上臉色大變,一派闖了禍想喊的衰樣,我見玩到差不多了,再玩便真的成日都冇米落肚,便搶過他手上的計算機按出IR27K,他見生意又突然有了轉機,還有IR2K的貼士可以落袋,馬上點頭答應,不過我給了IR30K後他卻說只有IR2K找回,屋企開旅館又點會冇錢找續呢?真是連IR1K都要欺騙,年紀小小便學埋了旅店老闆的蠱惑招數,長大了豈不會變得更貪得無厭嗎?(2009/6/6)